La voracidad de esta enzima ‘mutante’ puede ser la solución a nuestros problemas con el plástico

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En 2016, escondido en el suelo de alguna planta de reciclaje, unos científicos japoneses encontraron un microbio capaz de alimentarse de botellas de plástico. Hasta ese momento, la estructura cristalina (y la hidrofobia) de polímeros como el PET había hecho inalcanzable convertirlos en dióxido de carbono y agua.

Y eso era un problema colosal. Del idéntico tamaño que la enorme medida de desechos plásticos que poseemos encima. Por suerte, la naturaleza se nos adelantó y el hallazgo de Ideonella sakaiensis abría la puerta a soñar con alguna verdadera solución al problema. No nos equivocábamos.

Una enzima que come plástico

voraz

La casualidad a menudo juega un papel considerable en la investigación científica fundamental y vuestro hallazgo aquí no es alguna excepción” explicó John McGeehan, biólogo estructural de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido.

El laboratorio de McGeehan usó sistemas de modelización tridimensional basadas en rayos X para adquirir ver el funcionamiento interno del catalizador biológico. Así estudiaron a fondo la PETasa, la enzima que ayuda a I. sakaiensis a descomponer el tereftalato de polietileno, tan usado en la fabricación de envases y textiles.

Ahí fue cuando se encontraron con alguna sorpresa: una variante ‘mutante’ de esa enzima que aumenta incluso un 20% la capacidad para degradar el plástico. No es mucho, pero da las claves importantes para empezar un procedimiento controlado de optimización y perfeccionamiento que nos permita

petasa

No sólo eso, la enzima modificada pudo descomponer además otros tipos de polímeros que incluso ahorita no se podían. “Y este hallazgo imprevisto menciona que hay espacio para mejorar todavía mas estas enzimas, acercándonos a alguna solución de reciclaje para la creciente montaña de plásticos desechados”, elucida McGeehan.

Pese al entusiasmo de McGeehan, no hablamos de nada que se vaya a traducir en innovaciones directas e inmediatas. Pero abre la puerta lo bastante como para que apostemos por ello. Si estamos ante alguna solución ante el problema de los plásticos u no, lo dirá el futuro. Pero, a falta de disminuir vuestro consumo de plásticos, es alguna buena señal.

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