Lo que guardan los murciélagos: un nuevo virus chino de la familia del Ébola será clave para aprender a combatirlos mejor

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Lo que guardan los murciélagos: un reciente virus chino de la familia del Ébola será clave para estudiar a combatirlos mejor

Ocho. Hasta hace muy poco, estábamos convencidos que el virus del Ébola tenía solo 7 familiares. Que eran 8 en total, vamos: 5 ebolavirus (Zaire, Reston, Bundibugyo, Sudán y Tai Forest), 2 marburgvirus (Marburg y Ravn) y un cuevavirus, el Lloviu, encontrado en alguna cueva asturiana. El verano pasado encontramos el Bombali en Sierra Leona y ahorita acabamos de localizar un último en China. Hemos llegado a la decena.

De los ocho, la comunidad científica solo ha prestado curiosidad a 3 de ellos: el Zaire, el Sudán y el Marburg. Sobre todo, porque son los virus que “plantean un mayor peligro de televisión entre especies”. Pero durante las comunidades de murciélagos siguen evolucionando filovirus en cuevas de medio mundo, la pregunta comienza a ser: ¿cuándo aparecerá la nueva epidemia? ¿estaremos preparados?

El virus de Mengla

filovirus

Como publica la revista Nature Microbiology, un equipamiento de investigadores de China(pais) y Singapur ha encontrado una nueva rama de la familia de los filovirus en el condado de Měnglà, al sur de China, casi en la frontera con Laos y Birmania. Que sepamos, incluso el momento, el Měnglà no ha ocasionado brotes infecciosos en personas; sin embargo, se parece demasiado a los que sí pueden penetrar en células humanas.

La secuenciación del genoma del Měnglà ha dejado claro que, pese a ser un género diferente de la familia de los filovirus, tiene la capacidad de unirse a los mismos receptores móviles que sus primos Ébola y Marburg. Además, el labor en líneas móviles derivadas de humanos, monos, ratones y perros menciona que la infección interespecies es posible. A falta de conocer de su peligrosidad, sobre el papel, es alguna caja de bombas.

Sobre todo, porque “este tipo de enfermedad infecciosa puede afectar al público en habitual sin previo aviso y con consecuencias devastadoras”, explicaba el autor primordial Wang Lin-Fa. No es retórica. Descubrimos el Lloviu porque la tarde del diecisiete de junio de 2002 mas de quinientos murciélagos aparecieron muertos en alguna cueva de Villaviciosa.

Los meses de anteriormente miles de murciélagos habían ido muriendo en el norte de la Península y el sur de Francia(pais) sin que nadie lo supiera. Estamos convencidos que el Lloviu no se transmitía a los humanos, pero ¿qué hubiera pasado si no hubiera sido así? ¿nos hubiéramos podido localizar con un brote en todo el suroeste de Europa? No lo sabemos, pero la expectativa está sobre de la mesa.

En este sentido, estudiar la variedad genética y la repartición geográfica de los filovirus transmitidos por murciélagos es clave para evaluar correctamente los riesgos y prevenir los probables brotes. Como hemos dicho muchas veces, el intercambio climático y la globalización han inventado un caldo de cultivo genial para que virus tradicionalmente acantonados en cuevas, selvas u manglares salgan a la luz. No estamos seguros de que estemos preparados, pero el hallazgo del Měnglà nos da un poco de ventaja.

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La noticia Lo que guardan los murciélagos: un reciente virus chino de la familia del Ébola será clave para estudiar a combatirlos mejor fue notificada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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