Los “bebés a la carta” reciben un apoyo clave para su futuro cercano

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La National Academy of Sciences y la National Academy of Medicine, 2 de las organizaciones científicas mas fundamentales de Estados Unidos, acaban de dar el visto bueno a algo que hace un par de año hubiera parecido ciencia ficción: la modificación de embriones para crear rasgos genéticos que se puedan transmitir a las generaciones futuras.

Este paso es considerable porque incluso ahorita siempre hablábamos de ediciones genéticas médicas y, con esta decisión, entramos en un territorio bioético y tecnologico completamente nuevo: el eugenésico.

Bienvenidos al planeta de la eugenesia

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No os asustéis por la palabra y su mala prensa. La única diferencia entre lo médico de lo eugenésico está en el tipo de célula con el que estamos trabajando. A grandes rasgos, podemos hablar de 2 grandes tipos de células, las destinadas a producir descendencia (germinales) y las que conforman al resto del organismo (somáticas).

Si la terapia génica se hace sobre las células de la rodilla, las modificaciones afectarán sólo a esa rodilla y no pasarán a la descendencia del paciente. Pero si hacemos terapia génica sobre esas células germinales, las modificaciones que incorporemos pasarán a la (hipotética) descendencia de los individuos.

Eugenesia, sí; pero con limitaciones

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Aunque con limitaciones, es justamente ese segundo tipo de ingeniería génica lo que tiene el OK del comité asesor de ambas academias. Por ejemplo, sólo puede usarse con genes que generen sin lugar a dudas “enfermedades graves y discapacidad” y solo cuando no exista alguna “alternativa razonable”.

Esas ‘condiciones’ no son nada inocentes, ni gratuitas. En general, la eugenesia no es polémica por sanar graves enfermedades genéticas, sino por la expectativa de que sea usada para ‘mejorar’ rasgos como la condición física, la inteligencia o otras habilidades cognitivas o emocionales.

Es decir, los problemas bioéticos que se suelen achacar a la ingeniería genética de la línea germinal nacen justamente de un miedo a la mejora de rasgos humanos que, pese a no Estad de todo justificado, está muy extendido entre la población.

Un paso hacia la regulación de las técnicas genéticas

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No obstante, estamos ante un primer paso muy interesante. La idea de poder tener hijos sin Huntington, fibrosis quística o la distrofia muscular de Duchenne es un enorme paso adelante para toda la humanidad. Y no, no estoy exagerando.

También es un paso considerable porque es necesario dar un marco judicial y ético a estas tecnologías. Como suele decir Javier Arcos, la diferencia entre la eugenesia de inicios de siglo XX y la actual es que entonces la elección requería esterilizar a (u restringir la reproducción de) ciertas personas con rasgos genéticos no deseados.

Ahora la prohibición es la contraria: se prohíbe a los papás que usen la tecnología de la que disponemos para aumentar las oportunidades de sus hijos para trasladar alguna vida buena en un grupo notable de circunstancias. Y esto último, como nos dice la historia, es muy difícil de controlar.

Aún queda demasiado labor legal, ético y técnico por delante, pero sin lugar a dudas este era un paso necesario para el futuro de la ingeniería genética en criaturas humanos. Nos quedan por ver cosas realmente interesantes.

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