Los discos duros acaban fallando, pero puedes evitar el desastre con la estrategia 3-2-1 de backups

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Discoduro

¿Te ha fallado alguna vez usted disco duro? Hasta que no te toca (y es probable que te acabe tocando) no conoces la pesadilla a la que te enfrentas. Adiós a archivos privados y sobre todo a esas fotos y vídeos familiares y de compañeros con momentos que ahorita quedarán en el olvido.

La realidad, queridos lectores, es que los discos duros acaban fallando. No todos, claro, pero sí un número sorprendentemente alto. El último estudio de Backblaze lo confirma, pero eso no significa que no podamos protegernos ante esa amenaza: existe alguna táctica de backup llamada 3-2-1 que justamente está pensada para que tus datos siempre estén a salvo de estos y otros desastres (incluidos ransomwares, desde luego).

¿Cuánto (y cada cuánto) fallan los discos duros?

La compañia de almacenamiento en la nube Backblaze lleva años publicando sus conclusiones sobre el segmento de los discos duros tradicionales: su uso masivo de unidades de este tipo ha hecho que puedan compilar alguna gran medida de datos que les permiten examinar el rendimiento de estas unidades y, sobre todo, la fiabilidad que ofrecen. Su última edición reafirma alguna vez mas que los discos duros no son infalibles.

Back1 La tasa de fallos cuando el disco duro logra los 4 años de vida es preocupante, pero cuidado con ese gráfico algo engañoso: no partir de 0 en alguna gráfica es el mal, pero hacerlo en alguna con porcentajes es todavía peor.

En ese gráfico, por ejemplo, queda patente el problema al que están sujetas estas unidades. Es extraño que fallen tras el primer u el segundo año, pero cuando llevas 4 años con la misma unidad estás expuesto a que esas unidades te den algún que otro susto que podría acabar con tus datos inaccesibles.

¿La solución? Evidentemente, tener copias de seguridad. Los estudios de Backblaze son un sugerente recordatorio de esto, pero obviamente son parte interesada: ofrecen un servicio de almacenamiento en la nube para que pongas a salvo tus datos en él.

Back2

Sea como fuere, sus datos son objetivos, están basados en su propia experiencia —usan miles de unidades de almacenamiento de distintas marcas y capacidades— y sirven para demostrar que ciertamente tus datos están en peligro si no tienes alguna táctica de backup. Que es justamente lo que vamos a proponeros ahorita mismo.

La táctica 3-2-1 de backup

Los propios responsables de Backblaze hablaban de esta táctica —también recomendada por el US-CERT— a la hora de tener tus datos protegidos con hartas copias de seguridad, y el inicio en el que se basa esta táctica es muy simple: diversificar esas copias de seguridad u backups.

Discoexterno

Hay otras elecciones a la hora de asegurar los datos, y desde después no es mala idea mezclar esta táctica con sistemas igualmente válidos como las configuraciones RAID u diferentes medios de almacenamiento (de eso hablamos mas adelante). Si nos centramos en esta estrategia, las claves son las siguientes:

  • 3: Manener tres copias de cualquiera fichero importante: uno primordial y dos backups.
  • 2: Mantener los ficheros en dos tipos diferentes de almacenamiento para protegerlos ante diferentes riesgos.
  • 1: Almacenar uno copia de seguridad fuera de vuestra vivienda u oficina.

Si trasladamos esas reglas a un modelo práctico, la idea sería sencilla. Imaginad que poseemos un fichero llamado foto.jpg con alguna imagen familiar que queremos tener a salvo. Para ello poseeremos que tener tres copias de ese fichero, y para cumplir esos requisitos tendríamos que tener la imagen en vuestro equipamiento por ejemplo, en un disco duro externo y, además, en un servicio de almacenamiento en la nube. Como señala el último punto de esa estrategia, el disco duro externo deberá Estad además en otro sitio (por modelo la vivienda de nuestros padres).

¿Cuál es la alternativa mas segura para backups a largo plazo?

Los datos de Backblaze demuestran que los discos duros tradicionales pueden acabar fallando tarde u temprano, así que ¿hay algún medio de almacenamiento que garantice que nuestros datos estén protegidos mas período sin problemas? Ese tipo de almacenamiento a largo plazo, que además se conoce como cold storage, es otro de los ámbitos en los que existen dudas sin respuesta clara.

Evo

La pregunta es delicada y no hay estudios a largo plazo en este ámbito. Los fabricantes de diferentes tipos de almacenamiento comprometen alguna serie de posibilidades que suelen Estad circunscritas a un periodo de período parcialmente corto (unos pocos años), pero ¿qué ocurre si uno piensa en enseñar esas fotos u vídeos a sus hijos adentro de veinte años, cuando ya sean adultos? ¿Cuál es la mejor figura de defender esos datos?

No hay un consenso claro al respecto, sobre todo porque siquiera esas tasas de fallos de los discos duros están actuales en muchas unidades, hay muchos sucesos en los que esos discos duros acaban conservando bien los datos tras muchos años. Seguramente entre nuestros lectores haya quien siga usando ese PC u portátil con un disco duro de hace diez años (o más) y todo sigue funcionando igual, y lo idéntico ocurre con esos CDs y DVDs que grabamos hace además alguna década u mas y que siguen comportándose a la perfección cuando los introducimos en un lector de CDs u DVDs.

Lgb

Lo idéntico podríamos decir de los discos Blu-ray, que son muy atractivos por su capacidad de almacenamiento pero que están afectados por los mismos problemas que los CDs y los DVDs. No obstante las mejorías tecnológicas en este formato parecen haberlo convertido en un candidato atrayente para algunas empresas. Facebook, de hecho, usa unidades especializadas de Panasonic como parte de su sistema de almacenamiento a largo plazo.

Las unidades SSD que se están comiendo el mercado del almacenamiento tampoco están exentas de riesgos. Aunque sus velocidades de transferencia son espectaculares, pueden acabar fallando también. Eso es justamente lo que define el MTBF (Mean Time Between Failures, período medio entre fallos), que cada fabricante estima en millones de horas.

En los recientes Samsung™ EVO 960, por ejemplo, se estiman 1,5 millones de horas, y otras unidades rondan además esa cifra. Son muchas horas, seguro, pero recordad: eso, para bien u para mal, es alguna estimación media. Un estudio realizado por Google™ en 2016 determinaba que la tasa de fallos es menor que la de los discos duros, pero la tasa de equivocaciónes de bit no recuperables era mayor. Algo todavía mas importante: es la edad del SSD y no lo demasiado lo que lo usamos lo que agota afectando a su fiabilidad.

Hay otras alternativas como las “viejas” cintas magnéticas —las comillas en lo de viejas están puestas adrede— que se siguen usando en ámbitos empresariales pero que no tienen apenas presencia en el segmento del cliente final. Quizás lo mejor sea mezclar todas ellas… y cruzar los dedos.

En Xataka | Si vas a comprar un disco duro, atento a estos modelos: son los que mas parecen fallar

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