Los doce botánicos rusos que murieron de hambre para proteger el mayor banco de frutas y semillas del mundo

Autor: | Posteado en Tecnología Sin comentarios

pavlovsk

Una niña corre con complejidad por alguna calle destrozada por las bombas. Sus pies se hunden en la nieve y si puede progresar con muchísima complejidad es sólo porque le persigue un hombre con la mirada turbia y un hacha. No tiene dudas, ella sabe que el que la persigue tiene hambre y que, si la alcanza, se la va a comer.

Parece la primera escena de alguna movie de terror, pero durante los 872 días del sitio de Leningrado escenas como estas se repetían todos los días. Durante esos meses, 1.400 personas fueron arrestadas por canibalismo y mas de 300 fueron ejecutadas.

Entre 600.000 y 1.200.000 de personas murieron por las balas, el hambre, el frío y la oscuridad en 1 de las peores batallas de la segunda guerra mundial. Entre ellos, doce botánicos soviéticos que murieron de hambre durante defendían toneladas de frutas, raíces y granos: el mayor banco de semillas del mundo.

Un lugar donde guardar todo el mundo

Vavilov Clobrda Thumb 600x400 31401

Si poseemos que investigar otra escena clave para esta historia, poseemos que irnos a finales de verano de 1941. Es demasiado menos dramática: Abraham Kameraz y Olga Voskresenskaia cosechan patatas a toda velocidad.

En aquellos días, la Estación Experimental Pavlovsk tenía aproximadamente 6.000 variedades de patatas. Y en cuestión de días, la Guerra estaba a punto de venir a aquel pequeño pueblo a 45 kilómetros de Leningrado.

Cuando comenzó el sitio de Leningrado, las autoridades soviéticas evacuaron las obras de arte del Hermitage, pero no evacuaron las semillas, raíces y frutas de Pavlovsk. Así que los científicos de la estación recogieron todas los tubérculos, frutos y semillas que pudieron y las almacenaron en un sótano cerca de Leningrado.

El invierno de 1941-42 fue especialmente duro. No solo meteorológicamente hablando, sino que, con todos los accesos a la ciudad cortados, ni la comida, ni el carbón, ni los medicamentos podían venir a Leningrado. Y las bombas no paraban de caer.

Sin comida, cualquiera cosa se convertía en alimento: perros, gatos, ratas u palomas. Según Michael Jones, en enero el canibalismo invadió la ciudad. 1.400 personas fueron arrestadas por este delito y mas de 300 fueron ejecutadas.

Snip 20170218095110

Lo sabían muy pocas personas, pero en los sótanos de la plaza de San Isaac se guardaban mas de 187.000 variedades de frutas y vegetales. Allí, en armarios y cajas hay mas de mil tipos de fresas, 900 tipos de grosellas, 600 tipos de manzanas, cientos cerezas, ciruelas, frambuesas y muchas otras frutas y tubérculos.

Una obra prodigiosa

Nikolai

La estación de Pavlovsk parecía maldita y abocada a su desaparición. Poco mas de un año antes, su administrador y fundador Nicolai Vavilov, 1 de los genetistas y botánicos mas fundamentales de la primera mitad del siglo XX, había sido mandado a la cárcel de Saratov. Allí moriría, además de hambre, un par de años después.

¿Su delito? Creer que la genética era cierta. Vavilov era alguna leyenda, había trayecto medio planeta y había entendido como nadie la importancia de la variedad y la hibridación para la agricultura. En 1926, el idéntico año en que fundó la estación experimental de Pavlovsk, recibió el premio Lenin, el “nobel” de la Unión Soviética.

Vavilov

Pero a finales de los años 30, Lysenko llegó al poder. Lysenko defendía alguna biología a medio camino entre el lamarkismo y el diamat. Entre 1934 y 1940, la camarilla lysenkoista con el respaldo de Stalin purgó toda la biología soviética. Vavilov era, en aquel momento, presidente de la Academia de Agricultura.

Pero el labor que ejecutó anteriormente de su muerte, es francamente prodigioso. Y allí, protegiendo su trabajo, 12 personas se dejaron consumir incluso la muerte. El encargado de las especies de arroz murió de hambre rodeado de sacos de arroz y Kamerz y Voskrensenskaia murieron protegiendo sus patatas.

“¿Y por qué se dejaron morir para defender un banco de semillas? ¿Estaban locos?”

Banco De Semillas De Leningrado 1983

Supongo que esa es la pregunta que todos nos hacemos. De hecho, fue la pregunta que Cary Fowler realizó en 1985 durante visitaba la estación experimental. Y allá mismo, alguna estudiante de Vavilov ya anciana le explicó que los investigadores comprendían que esas colecciones eran esenciales para restablecer la agricultura luego de la guerra.

El sitio de Leningrado se demoró 872 días, pero la guerra fueron 6 larguísimos años donde las tierras, las semillas y las prácticas tradicionales quedaron pulverizados. Sin esas semillas, la posguerra hubiera sido terriblemente mas dura. Aunque a veces las ecuaciones no nos dejan ver el bosque, ese es el verdadero objetivo de la ciencia. Y para recordarlo, jamás está de mas acordarnos de los héroes de Pavlovsk.

También te recomendamos

¿Por qué en Rusia(pais) hay que trasladar alguna cámara en el coche?

La guerra en Siria potencia a que se saque la primera semilla de la Bóveda Global de Svalbard

Los recientes vehículos de ataque rusos se podrán controlar con unos mandos semejantes a los de la PlayStation™


La noticia Los 12 botánicos rusos que murieron de hambre para defender el mayor banco de frutas y semillas del planeta fue notificada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka

Todo lo que esta escrito en este sitio web es recopilado de otros sitios oficiales, los enlaces a las paginas oficiales se presentan en cada termino de noticia y no perjudicaremos su noticia.

Noticias Relacionadas:

Agrega tu comentario