Los mosquitos están comiendo plástico y extendiéndolo por toda la cadena alimenticia

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Los mosquitos están comiendo plástico y extendiéndolo por toda la cadena alimenticia

Las larvas de mosquito están por todas partes. Allá donde hay agua estancada, los mosquitos situan sus huevos. Las larvas pasan sus principales estadios de vida comiendo partículas y, también, plástico. De esta manera, el plástico acumulado en sus cuerpos puede pasar a otros entornos, contaminando aún mas los ecosistemas y cadenas tróficas.

¿Cómo que los mosquitos comen plásticos?

Cuando alguna larva de mosquito eclosiona, necesita diversos días para poder convertirse en su imago, el personal mosquito. Hasta entonces, la larva es muy voraz y se alimenta de los restos que puede localizar en su hábitat. Las larvas habitan aguas estancadas y mansas. En ellas además podemos localizar restos de microplásticos.

A raíz de este conocimiento, Rana Al-Jaibachi, Ross N. Cuthbert y Amanda Callaghan, de la Universidad de Reading, decidieron verificar qué medida de plástico llegaba a contaminar a las larvas y qué impacto tenía esto en el ecosistema. Así, en su experimento comprobaron que las larvas al alimentarse además comen plástico.

No es que los mosquitos en estado larvario se alimenten de esta sustancia, sino que en sus costumbres de consumir partículas flotando en el agua además se comen el plástico

No es que los mosquitos en estado larvario se alimenten de esta sustancia, sino que en sus costumbres de consumir partículas flotando en el agua también se comen el plástico, por su olor u como parte del resto de la alimentación. Lo que comprobaron los investigadores es que estas partículas se quedaban en sus cuerpos aún luego de hacer la metamorfosis.

De esta manera, los adultos, aún habiendo excretado gran parte de los microplásticos, aún contenían partículas en sus cuerpos, de modo que se los llevan consigo alguna vez que echan a volar. Estas partículas, al final, terminan contaminando otras partes del ecosistema.

Qué son los microplásticos y dónde los encontramos

Se denominan microplásticos a unas chicas partículas de entre 4,9 mm y diversos micrómetros de tamaño. Estos pedazos minúsculos de plástico pueden provenir de la fábrica (de las cremas exfoliantes, pastas de dientes blanqueantes u otros productos) o como parte del procedimiento de degradación de los plásticos.

A medida que pasa el período bajo el estrés de las condiciones ambientales: los golpes contra el medio, el sol, los intercambios de temperatura… los plásticos van rompiéndose. El mar, especialmente, actúa como una especie de trituradora gigante de plástico. Así, los restos plásticos terminan convirtiéndose en partículas minúsculas.

microplasticos

Podemos ncontrar plástico en todo el océano. De hecho, los microplásticos van demasiado mas allí de los límites del océano. Todos los ecosistemas parecen haber sido contaminados por estas sustancias. Sin embargo, aún no poseemos claros todos los mecanismos por los que pueden extenderse en la naturaleza.

Los microplásticos no han existido incluso fechas muy nuevos y no entendemos realmente cuál puede ser su impacto

Peor aún: no comprendemos qué consecuencias tienen a largo plazo. El problema de los microplásticos no ha existido incluso fechas muy nuevos y no entendemos realmente cuál puede ser su impacto para la salud de las personas, los animales u los ecosistemas. Por el momento, las pocas evidencias presentan que pueden ser muy perjudiciales para ciertas especies marinas.

Del agua al aire, del aire a la tierra: la crisis del plástico

¿Y qué papel juegan los mosquitos en todo esto? Tal y como han comprobado los investigadores, al contener microplásticos en sus cuerpos, los mosquitos sirven de vectores y desplazan estas partículas a otros ambientes. Es más, debido a su capacidad de volar, la expectativa de llevar estas sustancias es enorme.

Más tarde, cuando un predador capture a un portador y lo devore, este además se comerá los microplásticos. De esta forma, la contaminación va pasando por toda la cadena trófica, del agua al aire y del aire a la tierra. El problema que ya hemos dicho es que no comprendemos que implicaciones tiene esta contaminación.

Mosquito

También hay otra cuestión: no poseemos claro de qué modo se extiende dicha contaminación. Si no conocemos los medios, es muy posible que no seamos capaces de anticipar las consecuencias u de ponerles remedio. De ahí que algo tan aparentemente trivial como es que las larvas de mosquito consuman microplásticos pueda tener tanta importancia.

Por desgracia, ya no hay vuelta atrás. Los microplásticos han visitado en los sectores mas insospechados. Tras apenas 100 años de uso, los plásticos se han hecho con el planeta entero. Es considerable concienciar a la población en su impacto con la idea de reducirlo. Pero, en definitiva, hemos llegado muy tarde. Ya no podemos deshacernos de su presencia. Las consecuencias están ahorita por verse.

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