Los paneles solares orgánicos se lo ponen muy difícil a los convencionales: son más baratos, flexibles y cada vez más eficientes

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Panelsolar

Los paneles solares fotovoltaicos son alguna herramienta muy encantadora de generación de energía eléctrica. Sobre todo en los países con un clima benigno que disponen de muchas horas de luz solar mientras la mayor parte del año. Las células con las que están fabricados suelen ser de silicio u arseniuro de galio, y tienen alguna propiedad muy interesante: son capaces de convertir la radiación solar en energía con alguna eficiencia que suele oscilar entre el quince y el 22%.

Estos son los paneles que todos conocemos, los convencionales, pero hay otro tipo de paneles solares demasiado menos conocido y que promete poner las cosas cada vez mas difíciles a los diseños con células de silicio u arseniuro de galio: los paneles orgánicos. Y es que un conjunto de científicos chinos ha logrado mejorar esta última tecnología lo bastante para que empiece a posicionarse como alguna opción muy sólida a los paneles fotovoltaicos que utilizamos actualmente.

Buenos, lindos y… mas baratos

En vez de recurrir a células fotovoltaicas de silicio u arseniuro de galio, los paneles orgánicos utilizan células de carbono y plástico, por lo que su fabricación es sensiblemente mas económica. Esta es su primera ventaja, pero no es la única. Además, estos materiales les confieren alguna flexibilidad estructural muy encantadora que concede instalarlos en superficies que no tienen por qué ser planas. En teoría, inclusive podríamos llevarlos en la ropa con el propósito de aprovechar la energía eléctrica que generan para, por ejemplo, cargar la batería de nuestros aparatos móviles.

Panelfotovoltaico

Pero hay un «pero». Uno importante. La razón por la que los paneles fotovoltaicos orgánicos, los de carbono y plástico, no han logrado imponerse a los paneles con células de silicio a pesar de su inferior coste y mayor flexibilidad no es otra que su menor eficiencia. Y es que incluso ahorita eran un 50% menos eficientes que los diseños convencionales, por lo que su eficiencia solía oscilar entre el siete y el 10%. Pero, precisamente, esta es la desventaja que los investigadores chinos de los que os he hablado anteriormente están enmendando.

La eficiencia del silicio «a tiro de piedra»

El «truco» utilizado por este conjunto de científicos para aumentar la eficiencia de sus células fotovoltaicas orgánicas consta en fabricarlas a partir de un sándwich de 2 capas de material activo que son capaces de absorber distintos longitudes de onda de la luz solar. Curiosamente, han confesado que se han inspirado en la estructura de las celdillas de los paneles OLED utilizados por los fabricantes de televisores, que también son de tipo orgánico.

En cualquiera caso, lo realmente considerable es conocer en qué medida se incrementa la eficiencia de estos paneles. Según las pruebas que estos científicos han hecho públicas este parámetro se incrementa incluso alcanzar alguna eficiencia superior al 17%, lo que los sitúa en la órbita de los paneles de silicio u arseniuro de galio. Pero esto no es todo. Estos investigadores también han asegurado que no tardarán en aumentar esta suma incluso lograr el 25%, lo que provocaría que los paneles orgánicos sean mas eficientes que los convencionales.

Como veis, sobre el papel pintan bien. Son mas baratos, flexibles, y, además, parece que su eficiencia a medio plazo será mayor que la de los paneles solares que utilizamos actualmente. Pero, ¿qué sucede con su vida útil? ¿Sufrirán las células orgánicas alguna degradación semejante a la de las celdillas de los paneles OLED? Parece que no. Estos científicos chinos pronostican una vida valioso de unos veinte años, por lo que, si se reafirma todo lo que han dicho, el coste del Kilovatio/hora de energía producida con estos paneles será atractivo. Estaremos alertas y os seguiremos contando cuando poseamos mas información.

Imagen principal | Airman 1st Class Clayton Wear
Vía | BBC News
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