Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

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De alguna modo las abejas están muriendo, y cada vez hay mas evidencias de que los pesticidas utilizados en el terreno pueden ser 1 de los causantes. Ahora, 2 recientes estudios van en esa dirección agregando nuevas evidencias. Uno de ellos está financiado por los propios fabricantes de los pesticidas, Bayer y Syngenta, y ha supuesto el ensayo de terreno mas grande y codicioso hecho inclusive la fecha.

La Unión Europea prohibió temporalmente en 2013 el uso de este tipo de pesticidas por precaución, y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) decidirá el próximo noviembre si hacen prohibición permanente. En este contexto estos 2 estudios parecen dar argumentaciónes para que esta prohibición se realice, siquiera las compañías que han financiado 1 de ellos imaginan ver indicios de que tampoco es para tanto.

Las abejas son esenciales para el ser humano, puesto que polinizan una gran parte de los cultivos que nos abastecen, y por eso es tan considerable localizar qué las está matando El problema es serio, y mientras algunos países buscan ideas para protegerlas, otros están estudiando cómo sustituirlas con robots capaces de hacer sus mismas labores.

Un primer estudio en 3 países diferentes

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El primero de los 2 estudios ha sido realizado por el Centro para la Ecología y la Hidrología de Reino Unido, publicado en la revista Science, y como hemos dicho, entre quienes lo han financiado se encuentran Bayer y Syngenta. En él se ha estudiado el impacto de los pesticidas con neonicotinoides sobre 3 tipos de insecto: la abeja de la miel, el abejorro usual y la abeja solitaria.

El estudio ha tenido lugar en un total de 2.000 hectáreas de 33 cultivos de colza de Alemania, Hungría y Reino Unido. En ellas se han utilizado 2 pesticidas neonicotinoides (NNI) prohibidos, el clothianidin y thiamethoxam. Los agricultores participantes podían aprovechar ambos, sólo 1 de ellos u ninguno.

Y he aquí donde apareció el primer resultado preocupante. Según el estudio, inclusive en las zonas donde no se aplicó ningún químico se encontraron residuos de NNI, e inclusive de un tercer elemento que no se utilizó en las pruebas. Esto confirmaría que inclusive luego de la prohibición temporal este tipo de sustancias han permanecido en el medio ambiente.

En las abejas de la miel los efectos de la exposición a los neonicotinoides variaron dependiendo del país, siquiera en habitual marcan alguna querencia clara. De abril a junio, la exposición a ellos tuvo efectos negativos en las colonias de Hungría y Reino Unido, efectos que persistieron mientras el invierno en Hungría, donde el número de abejas trabajadoras cayó en un 24%.

En el Reino Unido la población cayó entre un 67% y un 79% en el idéntico periodo, e inclusive en esas zonas sin pesticidas pero con residuos el declive en el número de abejas además fue alto, de un un 58% concretamente. Sin embargo en Alemania(pais) no se apreció ningún efecto negativo, y a eso se han ceñido Bayer y Syngenta para asegurar que estas sustancias pueden utilizarse de modo segura.

Sin embargo, medios como NewScientist publican que esta variación en los efectos puede deberse a otros factores como la dieta de las abejas. Y es que en Alemania(pais) estas tienen alguna dieta mas variada, obteniendo menos polen de la colza tratada. También tenían niveles mas bajos de parásitos que sus vecinas de Reino Unido y Hungría.

Un problema mas serio de lo esperado

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El segundo estudio, también publicado por Science, ha sido realizado por un equipamiento de la Universidad de York, en Toronto, Canadá. En él se probaron los efectos de la exposición al pesticidas clotianidina, de Bayer, sobre las abejas en un laboratorio.

Las abejas trabajadoras expuestas a esta tenían alguna vida mas corta. Sus colonias además tenían mas probabilidades de perder permanentemente a las reinas, y la toxicidad del pesticida se duplicaba cuando además estaba presente otros fungicidas que suelen ser comúnmente utilizado en las plantaciones.

El estudio además calculó los niveles reales de exposición a neonicotinoides en 11 colmenares, y hallaron un cóctel de 26 pesticidas, 4 de ellos neonicotinoides. Descubrieron que las abejas estaban expuestas a esta sustancia mientras 4 meses, casi toda su época de actividad, en cantidades demasiado mayores de lo que se creía, y que las obreras expuestas a ella en sus principales 9 días de vida vivían un 23% menos que las demás.

Este segundo estudio además menciona que cuando se aplican los neonicotinoides en los campos de maíz, esta sustancia se disemina arribando a otras plantas vecinas y contaminando los alrededores. Esto, añadido a que según el primer estudio estos químicos dejan residuos años luego de dejar de aplicarse, supone un dato preocupante.

Y es que los datos parecen demostrar que da igual que nos limitemos a aprovechar los pesticidas en campos que estén rodeados por otras flores mas atractivas para las abejas, ya que los químicos se extienden y les perjudica igualmente. Habrá que ver por lo tanto qué medidas se toman a partir de ahora, y si aparece algún estudio que contradiga estos resultados.

Imágenes | Maciej A. Czyzewski, sumx y Myriams-Fotos

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