Los restos de un naufragio espacial: la última teoría sobre Oumuamua viene de Harvard y reaviva la idea de la nave espacial

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Los restos de un naufragio espacial: la última teoría sobre Oumuamua viene de Harvard y reaviva la idea de la nave espacial

“Cuanto mas estudio este objeto, más extraño me parece”, escribió Abraham Loeb, administrador del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard, al conocido millonario ruso Yuri Milner. Estaban hablando del Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido por el ser humano.

Loeb llevaba razón y eso que el enigma no ha hecho mas que empezar. Ahora él y otro compadre de Harvard sostienen que puede ser “una sonda enviada intencionalmente a la Tierra por alguna civilización alienígena” o, quizá mas probable, “los restos de un naufragio interestelar“.

Un objeto rarísimo llamado Oumuamua

File 20171218 27595 160bzbe Oumuamua | Telescopio William Herschel – 29 de octubre

En octubre de 2017, el Pan-STARRS de Hawái se encontró con un objeto realmente extraño: no sólo era el primer objeto interestelar que habíamos descubierto paseándose en el Sistema Solar, sino que, según los datos, estaba girando y tenía alguna proporción de cinco a 1. Debía ser un cometa, pero 1 de un tipo al que definitivamente no estábamos acostumbrados.

En 2018, los astrónomos descubrieron que Oumuamua estaba impulsado por algo mas que la gravedad. En principio, pensaban que era algo que encajaba con la actividad de un cometa, pero rápidamente los datos empezaron a descuadrar. El objeto no se frenaba (como esperaban), sino que iba cada vez mas rápido; a diferencia de todos los cometas que habíamos observado antes, no tenía cola y la agilidad de su giro no parecía alterarse.

Hace unos meses, cuando pasó cerca de nosotros, la comunidad científica, la prensa especializada y los medios generalistas no dejaron de hablar sobre él. Sin embargo, aunque pudimos certificar que no emitía ondas de radio, no pudimos ver con exactitud ni qué figura tenía.

Los restos de un naufragio

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¿Cómo es de extraño realmente Oumuamua? Pues no lo comprendemos con certeza. Es extraño para los estándares de todo lo que conocemos sobre el sistema solar, pero quién sabe qué ocurre mas allí de vuestro vecindario. Hasta que no encontremos recientes elementos interestelares, solo podemos especular y, por suerte, eso se nos da genial.

Como presenta un botón: Shmuel Bialy y Abraham Loeb empezaron a buscar qué podría delucidar estos datos. ¿Podría ser, como decían algunas voces, indica que el Oumuamua podría ser/tener alguna especie de vela solar. Ante eso, lo que producieron era aprender qué figura tendría que tener esa supuesta nave espacial.

Tras darle muchas vueltas surgió la expectativa de que Oumuamua fuera una vela solar. Según los cálculos de Bialy y Loeb, alguna lámina de entre 0,3 y 0,9 mm de grueso permitiría acelerar un cuerpo de alguna modo muy parecida a lo que hemos podido ver en realidad.

Son especulaciones, claro. Ensoñaciones de un naufragio interplanetario de alguna tecnología tremendamente avanzada. Quizá alguna respuesta a la paradoja de Fermi. Pero esto no es lo interesante: lo atrayente es que es algo reciente y considerar en él nos ayudará a comprender mejor cómo funciona el mundo. Los aliens son solo un extra. Uno que jamás está de más.

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