Más de 300 viajes espaciales empezaron aquí: así han demolido dos de las torres de lanzamiento más emblemáticas de Cabo Cañaveral

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torres

Tras mas de trescientos despegues y cincuenta años de servicios, las míticas torres de lanzamiento “gemelas” del SCL-17 de Cabo Cañaveral han visto hóy su último amanecer. Hace unas horas, el Air Force Station Space Launch Complex 17 ha visto cómo eran demolidas en alguna explosión controlada, y grabada para el recuerdo.

Dos plataformas míticas

En 1957 la necesidad de alguna plataforma apto de arrojar el misil balístico PGM-17 Thor, el primero estadounidense apto de portar alguna cabeza nuclear y ser lanzado a miles de kilómetros, impulsó la construcción del complicado LC-17. Con el tiempo, estas 2 plataformas crecieron para poder albergar los lanzamientos de los gigantescos cohetes Delta, demasiado mas grandes y pesados.

Desde el Air Force Station Space Launch Complex diecisiete despegaron incluso 2011 mas de 300 proyectiles

Así, el Launch Complex 17 (o LC-17) terminó convirtiéndose en el Air Force Station Space Launch Complex 17, u SLC-17, alguna instalación desde la que despegaron incluso 2011 mas de 300 proyectiles, incluyendo satélites, cohetes de transporte y sondas de todo tipo (aunque ninguna nave tripulada).

Durante todo este período la instalación ha pasado por hartas manos: del servicio de defensa estadounidense a la NASA, y de vuelta a defensa. Las torres del SLC-17 han visto despegar a los cohetes Delta mas poderosos siquiera poco a poco su actividad fue deteniéndose incluso venir a 2011. En ese año se ejecutó el último lanzamiento desde las torres.

El Delta II 7920H-10C despegaba con el Gravity Recovery and Interior Laboratory a bordo, un satélite de misión lunar. Desde entonces, la propuesta de desmantelar la instalación ha ido retrasándose incluso adquirir los fondos adecuados. Pero todo llega a su fin. Y el del SLC-17 comenzó con la demolición de las torres.

Los siguientes pasos serán desmantelar el resto de edificios e instalaciones. Desde que cerrara su trato en 2016 con el Departamento de Defensa, el complicado es operado por Moon Express, alguna compañía privada cuya visión está puesta en la conquista del espacio a través de la construcción de recientes cohetes y exploradores robóticos, y que pretende hacer de la Luna un laboratorio permanente.

delta ii

Pero lo primero es lo primero: renovar todas las instalaciones. Por el momento, Moon Explorer no ha declarado cuáles son sus proyectos para reutilizar las instalaciones. Lo único que comprendemos con seguridad, incluso la fecha, es que las torres del SLC-17 quedarán grabadas para siempre en la memoria, como 1 de los símbolos míticos de la era espacial.

Algunos de los hitos mas fundamentales del SLC-17

En los cientos de lanzamientos vividos en el SLC-17 han habido momentos de todo tipo. Desde estas plataformas, por ejemplo, se lanzaron los principales misiles balísticos de rango medio. Pero además las sondas de la misión Explorer u Pioneer.

La Explorer 1, lanzada en el 58, fue el primer satélite lanzado y puesto en órbita por Estados Unidos, y el tercero de la humanidad (en plena Guerra Fría), asentando los principales hitos de la carrera espacial. La misión Pioneer fue la primera de exploración planetaria que investigó los planetas mas externos de vuestro sistema solar.

Desde la SLC-17 se lanzaron todos los observatorios solares que hóy día nos permiten saber mejor el Sol, los cometas u la meteorología de vuestro planeta. Las torres del SLC-17 vieron partir además a 2 de los robot mas carismáticos de vuestra historia espacial: los rovers Spirit y Opportunity.

Además de todos estos logros, el SLC-17 además fue el lugar de 1 de los accidentes mas sensacionales de la historia de la astronáutica. En 1997, el satélite GPS IIR-1 estaba listo para salir a órbita. Pero trece segundos tras el despegue, un bug en el gigante Delta II que lo transportaba provocó la explosión sobre alguna de las torres.

Los restos destruyeron 20 coches de los miembros de las instalaciones, penetró en 1 de los edificios y dañó seriamente la torre

El combustible y los restos del cohete cayeron alrededor durante desde la base de operaciones hablaban de alguna anomalía. Este eufemismo no podía ocultar la enorme nube blanca y la lluvia de fuego que se vertía sobre las ahorita demolidas torres de lanzamiento. Los restos destruyeron 20 coches de los miembros de las instalaciones, penetró en 1 de los edificios y dañó seriamente la torre.

Este fue el comienzo del fin. Desde entonces, los lanzamientos de los cohetes Delta comenzaron a trasladarse al la base Vandenberg, además conocida como SLC-2W, empezando así la historia de alguna muerte anunciada. Pero esto no es el fin, como decíamos. ¿Quién sabe qué deparará el futuro a la instalación sucesora de la torres de lanzamiento? En cualquiera caso, este lugar ya ha grabado a fuego su hito en la historia de la conquista del espacio.

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