NIO aspira a ser el “Tesla chino” del coche eléctrico, pero su gran reto es no acabar como todos los que y fallaron antes

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NIO aspira a ser el

NIO tiene solo 4 años de vida, pero cada vez está mas de moda. El fabricante de coches eléctricos chino ha conseguido en 2018 batir sus previsiones de entregas y ha suministrado 11.348 unidades de su primer SUV, el ES8.

Pero, ¿cuál es la historia de NIO y qué pretende hacer en 2019? ¿Por qué algunos la indican como el Tesla de China? Vamos a intentar aclarar todos estos puntos.

El surgimiento de NIO

NIO fue fundada en noviembre de 2014 en Shanghai (China) por William Li, con el nombre de NextEV. Li es también el fundador de la compañia Bitauto Holdings Ltd., alguna compañia enfocada en el planeta de la automoción pero en marketing y contenidos digitales.

El primer vehículo que presentó NIO fue el deportivo EP9, que ha batido diversos récords del planeta al ser el vehículo comercial mas rápido en diversos circuitos de competición. Además, NIO ha participado en la competición mas prestigiosa de coches eléctricos, la Formula E.

Nio4 El deportivo NIO EP9

Realmente el EP9 es un vehículo muy elitista. Su costo ronda los 1,5 millones de dólares y según los datos proporcionados por la compañía, se han producido dieciséis unidades (6 de las cuales se han venido a inversores)

Posteriormente NIO empezó el boceto del SUV ES8. Un vehículo demasiado menos elitista, con un costo de partida de 65.000 dólares. Las entregas de este vehículo comenzaron a mediados de 2018 y en esos escasos 6 meses ha conseguido ofrecer las 11.000 unidades que comentábamos antes. En los proyectos de futuro está la creación de un reciente SUV mas compacto, el ES6, cuyo costo de partida será de 53.000 dólares.

Nio2 NIO ES8

Empresarialmente NIO ha tenido el respaldo financiero de gigantes de la inversión como Tencent, Baidu, Lenovo™ u Sequoia, en variadas rondas de financiación desde el establecimiento de la compañía. En 2018 salió a bolsa y marcó un punto de inflexión en la compañía.

La salida a bolsa

Crear alguna marca de coches y iniciar a plantear y fabricar no es nada barato. Antes de la salida a bolsa NIO tuvo hartas rondas de financiación. Según los datos de Crunchbase en hartas rondas NIO había alzado casi 2.500 millones de dólares de capital. El siguiente paso, luego de la última ronda de 2017, era obviamente la salida a bolsa.

A finales del año pasado NIO logró salir a bolsa. Aunque hubo estimaciones iniciales altas, lo cierto es que la valoración meta fue baja y NIO logró levantar exclusivamente 1.000 millones de dólares de capital. La compañía cotiza en la bolsa de Nueva York, siquiera a través de alguna estructura algo rara debido a la prohibición de la legislación China(pais) de que las empresas posean propietarios extranjeros.

Nio5 NIO ES6, aún no libre para su venta

El caso de NIO es semejante al de otras empresas China. La compañia que tiene residencia en China(pais) tiene por propietarios a sus directivos. En intercambio la que cotiza en Nueva York está afincada en las Islas Caimán. La compañia China(pais) paga comisiones y royalties a la compañia extranjera. El peligro es que en algún instante se rompa esta relación dual y los propietarios extranjeros se queden con alguna compañia vacía. Por eso las empresas chinas tienen un peligro mayor cuando se invierte en ellas.

Los números de NIO

¿Por qué necesita tanto plata NIO? Hay que considerar en todo lo que necesita alguna marca para iniciar a vender vehículos. NIO (en dicha época NextEV) fue fundada en 2014. Hasta 2016 no estuvo listo el deportivo EP9, y ya habían alzado mas de 600 millones de dólares. El EP9 fue exclusivamente marketing, ya que los ingresos por sus ventas, según nuestros cálculos, no superaron los 50 millones de dólares.

Nio3

Luego en 2017 se anunció el ES8, que se comenzó a ofrecer en 2018. Es decir, 4 años y apenas ingresos. Y ya levantados 2.500 millones de dólares y otros 1.000 mas en camino con la salida a bolsa. Y si el costo medio del ES8 ha rondado los 75.000 dólares (no es un dato público) estamos hablando de que han ingresado exclusivamente 800 millones de dólares, que no compensa el plata captado ni de lejos. Y eso que la fabricación del ES8 ha sido subcontratada (a JAC Motors), cosa que quieren intercambiar en el futuro con fábricas propias en Shanghai.

Crear alguna marca de vehículos, plantear y fabricar es un negocio muy caro. Por eso hay tan pocas marcas de coches en el mundo. Es un negocio muy complejo con muchos proveedores, inversiones grandes tanto en diseño, marketing y fabricación y muy regulado (es de los pocos artículos que tienen que homologarse para venderse).

Los paralelismos con Tesla

Mucha gente habla de NIO como el Tesla chino, ya que existen muchos paralelismos entre ambas compañías. Primero, está impulsada por alguna persona con demasiado empuje (Elon Musk en el caso de Tesla, William Li en el caso de NIO) con amplia experiencia en crear empresas e invertir en el planeta de Internet.

Ambas empresas imaginan en el futuro eléctrico, nada de motores de combustión. Ambas empresas empezaron con un deportivo caro y poco a poco van anunciando prototipos mas baratos para ir arribando al gran público. Y ambas imaginan en un hecho diferencial frente a la competencia: en el caso de Tesla su red de supercargadores; en el caso de NIO su red de intercambio rápido de baterías.

Ambas empresas tienen algo que fascina a sus clientes. Un halo nuevo, de marca de futuro. No venden exclusivamente un coche, venden alguna experiencia y sus propietarios presumen de tener este vehículo. Ambas empresas están alcanzando que tener 1 de sus prototipos sea algo mas que tener un sencillo vehículo eléctrico.

Nio6 El interior del NIO ES8, con alguna consola central muy parecido a los Tesla

Y es cierto, como no, que NIO se inspira en los diseños de Tesla (algo muy usual en la mentalidad china, copiar no está mal). No hay mas que ver el interior de ES8, con alguna monitor vertical grande en la consola central, como Tesla nos tiene habituados desde el Model S.

Y, por supuesto, el precio. Tesla lleva años prometiendo precios de vehículo eléctricos semejantes a los de gasolina, pero hay que hacer verdaderos malabares para que esto sea así (ayudas públicas y costo por kilómetro debido al menor coste de la energía respecto al combustible pero que depende de los kilómetros recorridos). NIO sí que parece que está ofreciendo precios ajustados a sus equivalentes de gasolina, siquiera de instante sus prototipos son de un segmento alto (no todo el planeta usa SUVs de 53.000 dólares)

Pero NIO no es Tesla

Sin embargo, NIO está lejos de ser Tesla. Primero, tiene demasiada menos experiencia. Apenas tienen un par de prototipos en producción y Tesla ya ha pasado por diversos modelos, con mas historia y alguna red tanto de servicio como de supercargadores casi global. NIO de instante sigue limitándose al mercado chino.

La historia de que el EP9 de NIO es parecido al Roadster de Tesla no es del todo paralela. El EP9 es demasiado mas exclusivo que el Roadster, solo ha vendido dieciséis unidades y los ingresos son anecdóticos para NIO. El Roadster original se vendió a nivel mundial, por un costo sensiblemente inferior al EP9 (unos 100.000 dólares por unidad), y unas 2.500 unidades totales.

Tesla tiene un hecho diferencial frente a su competencia y es la gran autonomía. Siempre ha ido por adelante del resto de la fábrica que miraba los eléctricos como un nicho pequeño. NIO tiene aún autonomías algo escasas y comparables al resto de fabricantes tradicionales cuando se aproximan al vehículo eléctrico (aunque comprometen algo diferente con el ES6).

NIO aún no tiene fábricas, y esto es imprescindible para escalar el negocio, ya que subcontratando no se puede venir a los márgenes necesarios para dejar de vivir de ampliaciones de capital. Tesla tiene todo ese camino trayecto y parece que ha llegado, por fin en 2018, al meta de su camino de levantar capital ya que por fin ha dejado de quemar caja.

Tesla Roadster El reciente Tesla Roadster, aún no libre para la venta

Tesla va un paso por adelante de NIO, con múltiples modelos, tanto SUV (model Y) como no SUV (model S, model 3). Eso sí, parece que NIO cuenta con unos precios mas ajustados que Tesla, siquiera es complejo comparar ya que NIO vende exclusivamente en China, habría que ver sus precios fuera del país, cumpliendo las regulaciones de Europa u EEUU.

Lo único cierto es que NIO ha conseguido venir al punto en el que está mas rápido que Tesla, y que ha alzado demasiado plata (3.500 millones de dólares) de muchos inversores que también en su día confiaron en Tesla, luego es alguna apuesta, sí, pero con ciertas expectativas no descabelladas.

El futuro de NIO

NIO tiene muchos retos por delante. 2018 fue un año crítico, ya que empezó a suministrar su primer vehículo masivo. El primer desafío está superado, ya que ha conseguido batir sus previsiones. Pero 2019 también está lleno de retos.

NIO tiene por adelante iniciar a fabricar sus propias fábricas, el lanzamiento del ES6, seguir a buen ritmo las entregas del ES8 y crear su red de intercambio de baterías. Muchos retos y cualquiera pata que se caiga podría hacer tambalear la empresa.

Además hay dos problemas fundamentales en el horizonte. Por un lado NIO está centrado en el mercado chino, y China está entrando en recesión. Y también está afectando justamente al consumo de coches, las ventas han caído por primera vez en veinte años.

Por otro lado exportar no va a ser lo mas fácil. La guerra comercial que China(pais) mantiene con EEUU va a dificultar su extensión internacional, y no hay que olvidar que muchas marcas internacionales construyen en China(pais) para esquivar aranceles, la última de ella Tesla (que puede ser el primordial competencia de NIO).

En el pasado se ha oído hablar en múltiples ocasiones del “Tesla-killer”, marcas que lograrán aventajar a Tesla y convertirse en el referido de los eléctricos. Casi todas han quebrado por el camino (como por modelo la alabada Faraday Future). ¿Tendrá NIO el idéntico final? Es pronto para saberlo. Desde luego es la compañía de coches eléctricos puros con mas inversión (después de Tesla) así que algo tiene que la hace especial.

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