No, los anillos de Saturno no son lisos, ni sólidos ni gruesos porque se echa pulsos gravitacionales con sus lunas

Autor: | Posteado en Tecnología Sin comentarios

Saturno

Las perspectivas que nos brindan las sondas que se envían al espacio son espectaculares, y en ocasiones son alguna herramienta de saber mejor los aspectos de astros lejanos. Si Juno nos mostró un Júpiter “nuevo”, Cassini por su parte se encarga el siguiente mundo del Sistema Solar y en esta situación sirve para ver el curioso relieve que toman los anillos de Saturno, los cuales no son totalmente lisos ni demasiado menos.

De Cassini hemos recibido ya una buena dosis de imágenes, tanto del mundo de los anillos como de sus satélites, viendo en detalle la superficie de todos ellos y algunos objetos como grandes huracanes. A unos meses de que finalice su trabajo (el próximo mes de septiembre), todavía nos envía fotografías preciosas y nos recuerda que las apariencias engañan para bien, y que los astros todavía pueden ser mas lindos de lo que creemos.

Un tira y afloja gravitacional que estruja a los anillos

Cassini lleva demasiado en el espacio y concretamente de misión, de hecho sus imágenes están descubriendo el aspecto “real” de Saturno desde hace mas de 10 años (en 2004 llegó al planeta). David G. Simpson, del Centro Espacial Goddard de la NASA™ (en Greenbelt, Maryland), ya publicó un trabajo en el archivo de la agencia hablando de lo que la sonda les estaba permitiendo ver del mundo y de sus anillos.

Pese a su aspecto gruesa y sólida en realidad se trata de anillos “finos” proporcionalmente con el planeta

Ahí recordaba que estos anillos (que siquiera los tienen mas planetas sí es cierto que destacan mas los de éste) están formados por montones de trozos de hielo y rocas cubiertas de hielo de un tamaño medio entre alguna pulgada u un coche. Y que pese a su aspecto gruesa y sólida en realidad se trata de anillos “finos” proporcionalmente con el planeta, haciendo la comparación de que si Saturno fuese alguna bola de baloncesto los anillos serían tan gruesos como un pelo humano.

Anillos Imagen tomada por Cassini en 2004 con el espectógrafo de ultravioletas, mostrando que hay mas hielo en los anillos mas alejados (más turquesa) de Saturno que en los mas cercanos. (Crédito: NASA/JPL/University of Colorado)

Pero lo que no son es planos u lisos. Los anillos tienen esas ondulaciones que tan bien ha sabido capturar Cassini en esta última instantánea debido a alguna especie de tira y afloja gravitatorio entre el personal Saturno y sus lunas, si bien en realidad no son ondas, sino espirales, llamadas spiral density waves (ondas espirales de densidad), que es concretamente lo que vemos en dicha foto.

Anillo Detalle Cassini nos acercó así de bien la sinuosa figura de los anillos de Saturno. (Crédito: NASA/JPL/SSI)

Explica la NASA™ que las chicas lunas (recordemos que a Saturno no se le han detectado 69 lunas como a Júpiter pero de instante se le conocen 62, que no está tampoco nada mal) perturban de manera sistemática estos fragmentos que componen los anillos causando estas ondas de densidad. Más u menos es como si las lunas y Saturno jugasen a hacer un pulso (gravitacional), cuyo resultado son esas bandas que se observan, y a medida que las ondas se alejan de Saturno su longitud de onda desciende y las bandas se estrujan algo más.

Por qué te vas, Cassini

La sonda que nos ha regalado estas vistas privilegiadas de Saturno es toda alguna veterana desde hace tiempo, ya que este año se cumplen veinte años de su lanzamiento, que fue el quince de octubre de 1997. Estrictamente hablando en realidad “morirá” anteriormente de cumplir la veintena, dado que el plan es que el próximo quince de septiembre la sonda se adentre en la atmósfera de Saturno para desintegrarse en ésta.

¿Por qué no vuelve? Ojalá navegar no dependiese del combustible aquí u en el espacio, pero la realidad es que esto es básico y es también el primordial motivo por el que Cassini, que ya lleva un período con poco, tenga que decir adiós de esa manera y no volver, algo que la NASA™ de hecho decidió ya en 2010.

Saturno Polo No son anillos, pero es igualmente hipnótico: el hexagonal polo de Saturno. (Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

De este manera la despedida será algo controlado y la sonda no quedará a la deriva, de manera que no pueda chocar con las lunas y éstas no se contaminen. Lunas cuyo ambiente es considerable preservar (además de porque “son vivienda ajena”) dado que parte de los hallazgos de la propia Cassini fueron acerca de la composición de éste, el cual tiene los ingredientes para poder crear u albergar vida.

La sonda pues está rematando su misión en los últimos días de ese ‘Grand Finale’, el cual constaba de 21 trayectos en el espacio entre Saturno y los anillos, de hecho fue el primero objeto fabricado por el ser humano que lograba hacerlo.

Continuará recogiendo y enviando datos incluso que deje de desempeñar y de existir, así que todavía nos quedará alguna bella imagen que ver, y quizá mas información valiosa. Mientras, puedes ver tanto las imágenes de esa misión como muchas otras en el banco de imágenes del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, os ponemos alguna elección de las de Cassini (Saturno y sus lunas).

fotografias-de-la-mision-cassini

image01 image01 image01 image01

En Xataka | La majestuosa fotografía de la Tierra visión desde los anillos de Saturno es el adiós perfecto de Cassini

También te recomendamos

Después de trece años de servicio, la NASA™ prepara un 'Gran Finale' para la sonda Cassini y su viaje por Saturno

Estas increíbles fotografías de Pan, la segunda luna(planeta) de Saturno, presentan con total claridad que… tiene figura de bocadillo

Los drones que llevan vacunas están haciendo alguna trabajo decisivo para la sociedad


La noticia No, los anillos de Saturno no son lisos, ni sólidos ni gruesos porque se echa pulsos gravitacionales con sus lunas fue notificada originalmente en Xataka por Anna Martí .


Xataka

Todo lo que esta escrito en este sitio web es recopilado de otros sitios oficiales, los enlaces a las paginas oficiales se presentan en cada termino de noticia y no perjudicaremos su noticia.

Noticias Relacionadas:

Agrega tu comentario