Once primeras fotografías de elementos difícilmente fotografiables: desde un átomo hasta un agujero negro

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Fotografía

Quizás ahorita no nos parezca complejo obtener fotografías de objetos microscópicos u todo lo contrario, cuerpos enormes como los astros siquiera estén a millones de kilómetros. Pero en muchos sucesos la primera fotografía de estos objetos difícilmente fotografiables fue algo histórico y nada sencillo de conseguir.

¿Cuándo se hizo la primera fotografía de la superficie de Marte? ¿Qué pinta tiene un agujero negro? Algunas de estas primeras imágenes tienen décadas de antigüedad, pero otras han sido logros parcialmente recientes. Hacemos un repaso de estas primeras fotografías de prototipos tan particulares como alguna molécula de ADN u un relámpago.

Primera fotografía submarina

Hoy en día alguna fotografía bajo el agua puede ser incluso habitual, teniendo en cuenta que desde hace décadas existen cámaras desechables resistentes al agua y que las modernas de acción se han generalizado bastante, por no hablar de que no es extraño ver móviles con resistencia al agua como muchos Sony™ u los CAT.

Pero hace mas de 100 años el panorama era totalmente diferente y tener alguna cámara no era cosa de demasiados. Ni la tecnología waterproof estaba tampoco a la orden del día, de ahí que en 1993 la Asociación de Fotógrafos Submarinos de Reino Unido celebrasen el centenario de la primera fotografía bajo el agua, obra del francés Louis Boutan en 1893.

Boutan Una fotografía subacuático de Boutan, pero no fue la primera (ésta se publicó en 1899).

No obstante, como veremos en algún otro caso no siempre se conserva esa primera fotografía, y en este caso la mas antigua que ha llegado incluso nuestros días es la de William Thompson (realizada en 1856), un ingles aficionado a la vida marina en general. ¿Cómo lo hizo? Con su propia versión de la cajita protectora de las cámaras de acción, pero en este caso era alguna estructura de madera y cristal, pero tuvo que hacer diversos intentos incluso que acertó el período de exposición.

Submarina La primera fotografía que logró sacar Thompson, siquiera ni fue la primera de la que se tiene referencia ni fue la primera que logró mostrarnos alguna figura reconocible.

Primeras fotografías espaciales

Aquí solemos hablar de la carrera espacial en el presente y además de los hitos históricos sucedidos mientras la misma, pero la primera instantánea tomada desde el espacio no fue desde ningún cohete u transbordador espacial, sino desde un misil V-2. Fue el 24 de octubre de 1946 y la tomó alguna cámara con alguna óptica de 35 milímetros situada en un proyectil lanzado desde alguna base en Nuevo México, cuando volaba a 104,6 kilómetros de la superficie terrestre.

Tierra

La fotografía presenta la Tierra y es toda alguna superviviente, dado que el proyectil acabó estrellándose. Aunque según contaban en Air & Space Magazine, no fue ésta la única fotografía que se tomó, sino que se recibieron mas de 1.000 imágenes de la Tierra desde estas cámaras instaladas en los V-2.

Aquí cabe agregar otra primera fotografía de la Tierra, que además es especial dado que se tomaba desde la superficie lunar. Ocurría el 23 de agosto de 1966 y se recibía en la estación interplanetario de la NASA™ en Robledo de Chavela (Madrid), junto a otras 206 imágenes que tomaba un equipamiento de veinte vatios de potencia, según explicaron en Muy Interesante.

Luna Desde La Tierra

Por otra parte está la primera fotografía que se tomó del Sol, pero no de levantar la lente y tirotear simplemente, sino alguna instantánea en la que se pueden mirar unas pocas manchas solares. Fueron los físicos Louis Fizeau y Leon Foucault el dos de abril de 1845 y según aclaran en Petapixel se usó el proceso fotográfico daguerrotipo (la imagen se figura de modo especular sobre alguna superficie de dinero u cobre plateado, utilizando mercurio y dinero para revelar).

Sol

Fue John W. Draper quien tomó la primera fotografía de la luna(planeta) 5 años anteriormente (el 26 de marzo de 1840). También daguerrotipo, siquiera esta vez no aguantó tan bien el paso del período y se conserva suficiente mas deteriorada.

Luna

Pero si hablamos de cosas difícilmente fotografiables, 380.000 kilómetros no son nada. Al menos no para la NASA, que el veinte de julio de 1976 lograba obtener las primeras imágenes de la superficie de Marte de alta resolución gracias a la sonda Viking 1. Unas fotografías que sirvieron para aprender dicha superficie y la composición de la atmosfera del Planeta Rojo, así como la busca de evidencias de vida.

Marte Crédito: NASA

No es la primera “fotografía”, pero aceptamos barco

Pero el bonus en esta sección es la primera imagen de un agujero negro, siquiera siendo estrictos no es alguna fotografía como tal, sino alguna representación creada a partir de alguna buena base de cálculos con un mainframe IBM™ 7040 y tinta por Jean-Pierre Luminet en 1979. ¿Y qué figura tiene algo que por definición no irradia luz (o no siempre), sino que la absorbe? La verdad es que el resultado es suficiente parecido al que vimos representado en la movie ‘Interstellar’ por Gargantua, un agujero de gusano ficticio en los alrededores de Saturno.

En la representación vemos que la luz es mas intensa en la parte izquierda, que según contaba Luminet a Engadget se debe a la emisión de radiación provocada por la llegada de gases procedentes de estrellas, de modo que los discos de acreción brillan (discos formados por materia, carga eléctrica y masa). Se ven representados además los efectos Doppler y Einstein causados por la rotación de dichos discos, dependiendo de en qué dirección giran la ocasión del punto brillante (en la imagen giran en el sentido de las agujas del reloj, y el lado que brilla mas es el izquierdo).

Agujero negro Representación de un agujero negro, de Jean-Pierre Luminet. (Imagen: e-Luminet

Primera fotografía de ADN

Pasamos de las cosas mas grandes a las mas pequeñas. Montando alguna cama de pilares nanoscópicos de silicio (superficie que repele el agua de modo extrema) para evaporar toda la humead, el educador de física Enzo Di Fabrizio (Universidad Magna Graecia) logró capturar una imagen de ADN con un microscopio electrónico, según aclaran en New Scientist.

ADN

La fotografía tiene alguna resolución muy buena teniendo en cuenta las dimensiones y lo que está mostrando: alguna doble hélice a escala molecular, algo que le parecería pequeño a un virus, el cual es nimio al lado de alguna célula procariota (sencilla). En el vídeo que os ponemos a continuación no aparece alguna hebra de ADN como tal, pero salen alguna molécula de ARNt (otro tipo de ácido ribonucleico) y la adenina, 1 de los ladrillos que figura tanto ADN como ARN, para que podáis haceros una idea de qué tamaños hablamos y de lo alucinante que es esta fotografía.

Primera fotografía de un átomo de hidrógeno

Conseguir fotografiar algo tan pequeño como el ADN es un gran logro, pero no es lo mas pequeño que existe y nada para los pies de los buenos científicos. Nada de moléculas, el equipamiento de la física Aneta Stodolna (del Instituto FOM de Física Atómica y Molecular en Países Bajos) logró capturar la primera imagen de la estructura orbital de un átomo de hidrógeno, utilizando un microscopio cuántico, como describen en su trabajo.

Atomo

Primera fotografía de un rayo

En la actualidad la mayor complejidad de fotografiar un rayo casi la pone mas el personal clima, sobre todo en esas regiones que las tormentas eléctricas son anecdóticas. Pero en el instante que se tomó la primera no había ni celulares ni las cámaras eran algo abundante, dado que fue en 1882 de la mano del fotógrafo William Jennings.

Rayo

Bonus: primera fotografía digital

En este caso no se trata de un objetivo difícil de capturar, sino de alguna primera vez fotográfica histórica: la primera fotografía digital. Su autor fue Russel Kirsch, que escaneó alguna fotografía de su hijo y, aplicando un programa que él idéntico creó, tradujo la instantánea al lenguaje binario. Son 176 x 176 píxeles y la resolución es baja, debido a que el ordenador utilizado no era apto de almacenar mas información, según explicaban en Discovery News.

Fotografia Digital

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