Opportunity versus Curiosity: un cara a cara de los rovers de la NASA repasando su exploración de Marte

Autor: | Posteado en Tecnología Sin comentarios

Rovers

Hace poco hablábamos de todo un veterano en la NASA™ por cumplir ni mas ni menos que 5.000 días de misión (terrestres), el rover Opportunity, que sigue rodando por Marte. Pero no es el único vehículo que surca las tierras del Planeta Rojo, porque el rover Curiosity sigue vivito y circulando.

Tras haber repasado un poco la trayectoria del primero quizá es un buen instante para hacer alguna especie de cara a cara entre los rovers de la NASA™ en Marte, siquiera por supuesto el contexto y el propósito de cada misión es diferente y en realidad no hay competición que valga. ¿Qué números y descubrimientos podemos destacar de cada misión? Hacemos un repaso.

Los aterrizajes en Marte

Si el vencedor es el que anteriormente llega, entonces la medalla va para Opportunity. El rover está activo en el Planeta Rojo desde 2004, concretamente aterrizó el 25 de enero de ese año a las 5:00 UTC, siendo el segundo del Programa de Exploración de Marte de la NASA™ (junto con Spirit, que aterrizaba tres semanas antes).

Curiosity llegaba a unas horas similares, pero bastante mas tarde. A Marte aterrizaba el seis de agosto de 2012 hacia las 5:30 UTC, siquiera eso sí, con alguna maniobra que no se había intentado anteriormente en otro planeta: un descenso en tres fases en el que la última consta en extender unos cables.

De hecho, Curiosity aterrizó con alguna precisión sin precedentes gracias a un reciente sistema de acceso guiada. La elipse de aterrizaje prevista medía veinte x 7 kilómetros, mientras que la de Opportunity medía 150 x veinte kilómetros, por lo que hubo alguna mejora de la precisión en los cálculos, como recordaban en Space.

La primera foto

Si algo son todos estos trastos que enviamos al espacio son nuestros ojos. Llegar a un planeta, pisarlo y recorrerlo, nos va a servir para reunir muestras y explorar condiciones únicas que no podríamos de otra manera, pero ya que se va, se fotografía.

Curiosity aterrizaba en el cráter Gale de Marte y tomaba esta primera foto que casi era ya medio autorretrato (ya que salen sus ruedas).

Curiosity Primera Foto Imagen: NASA/JPL

De Opportunity poseemos muchas imágenes, en concreto las que pertenecen a los 5.020 soles que acumula ya su existencia en Marte. Tenéis todos los RAW en esta web que la NASA™ facilita, pudiendo buscar por cámaras u bien por el sol que sea. Os ponemos uno de los disparos hecho por la cámara panorámica mientras el sol 1.

Oportunity cámara panorámica, sol 1 Imagen: NASA

Hallazgos en Marte

Por su carácter exploratorio, ambos vehículos han sido los que han autorizado ver ciertas características u regiones del mundo por primera vez Pero ser el primero es lógicamente alguna ventaja en este sentido y, habiendo llegado 8 años anteriormente que Curiosity, Opportunity acumula un mayor número de descubrimientos, destacamos algunos de ellos:

  • Opportunity Ledge: fue el primer afloramiento de roca desnuda que se observó en Marte, gracias a la primera panorámica del rover. Los científicos consideran que su origen puede ser la ceniza volcánica u que son sedimentos formados por viento u agua.
Oppotunity Ledge Opportunity Ledge. (Imagen: NASA/JPL-Caltech)
  • Jarosita, goethita y hematita: la existencia per se de estos minerales no fue descubierta en todos los sucesos por este rover, pero la especificación de la misma apuntaba a alguna misma idea: la supuesta existencia de agua en el pasado en Marte.
Hematita La existencia de hematita señalizada en colores sobre alguna panorámica de Marte. El azul presenta alguna existencia baja, mientras que el rojo representa en torno a un 20% de abundancia. (Imagen: NASA/JPL/Cornell/ASU)
  • Esférulas: u lo que es lo mismo, gránulos con figura esférica. Aparecieron por primera vez en las imágenes tomadas mientras sol diez y su formación puede deberse a hartas causas, desde la acción del viento incluso la actividad volcánica, pasando por el impacto de un meteorito u la acción del agua. Tras ver que están distribuidas al azar (y no en capas) y que en su composición predomina la hematita, se consideró que su formación se debe a la acción del agua.
Esférulas Imagen microscópica de los gránulos esféricos. (Imagen: NASA/JPL)
  • Primer perfil térmico: en su primer año de misión, el instrumental del rover y el de la Mars Global Surveyor permitieron crear el primer perfil de la temperatura de la atmósfera marciana.
Perfil Termico Opportunity El primer perfil de la temperatura atmosférica de Marte. (Imagen: NASA/JPL/Goddard/ASU/Cornell)

Turno para los de Curiosity, cuyos objetivos se agrupan en cuatro: determinar si hubo vida en Marte, su geología, caracterizar el clima y aportar datos para la preparación de la exploración humana del planeta. Para ello además ha ido escrutando a vuestro vecino, encontrando además varios hallazgos:

  • Radiación marciana: si se pretende poner el pie en el Planeta Rojo es vital conocer la radiación que se experimenta en su superficie. Curiosity tomó por primera vez en un mundo diferente al vuestro cierto tipo de mediciones en relación a la radiación, lo que permitió ver que los niveles de radiación en Marte pueden ser comparables con los que experimentan los cosmonautas en la Estación Espacial Internacional.
  • Un antiguo cauce: 7 semanas luego de tomar terreno en Marte el rover encontró el antiguo cauce por el que corrió el agua en la historia del mundo mientras miles de años. Aunque no se vea agua líquida ya fluyendo, este tipo de hallazgos suman puntos a la hipótesis de que en algún instante hubiese condiciones para que se diese la vida.
Antiguo Cauce Curiosity Restos de un antiguo cauce en la superficie de Marte. (Imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)
  • Posible lugar para la vida (microbiana): en su reconocimiento de componentes químicos en la superficie de Marte, Curiosity encontró algunos de los que son claves para la vida tal cual la conocemos, como hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo, carbón u sulfuros. Esto hizo que el equipamiento de investigadores responsable lanzase la hipótesis de que ese área (el sitio de aterrizaje del rover) podría haber albergado via microbiana hace miles de millones de años.

Perforando Marte

Ya que se va a Marte, lo tuyo es conocerlo al máximo y para ello no es bastante catar atmósfera y superficie. Ambos vehículos realizaron excavaciones y otros procesos en las rojas rocas con tal de conocer mejor la geología del mundo y su pasado.

Opportunity excavó variadas zanjas para buscar los detalles del subsuelo, las primeras ya mientras 2004. Ahí se vio que la terreno tenía alguna textura grumosa y que las esférulas del interior son mas brillantes, así como que el polvo tiene un grano tan fino que no podía ser analizado por el microscopio del rover.

Opportunity Zanjas El rover Oppotunity en sol 56. (Imagen: NASA/JPL)

Curiosity no hizo zanjas, directamente taladró el suelo marciano, siendo la primera vez que un rover hacía esto para tomar muestras en un mundo distinto. ¿El objetivo? Intentar determinar el ambiente marciano en la antigüedad.

Perforando Marte La roca marciana taladrada. (Imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Unos rover muy de redes sociales

Aquí ya hemos hablado de selfies espaciales, porque haberlas haylas y parece que sea ya alguna especie de querencia u tradición (pero ya vimos que son de utilidad para comprobar instrumentos). Algo que encaja demasiado en la actual querencia a la autofoto y su uso en redes sociales.

Opportunity aprovechó la oportunidad (teníamos que decirlo) para sacarse un selfie histórico; podríamos decir que entre sus récords se halla el de “primer selfie interplanetario tras 5.000 días marcianos en Marte“. Con este título no es sencillo que por ahorita haya un segundo, si acaso el personal rover se hará otro para celebrar mas miles de días si continúan posponiendo su jubilación.

Oppotunity Selfie Opportunity nos dijo “¡Holi!” así, con su cámara para microscopía el dieciocho de febrero de este año al cumplir 5.000 días marciano en Marte. (Imagen: NASA/JPL-Caltech)

A Curiosity lo que le van son las redes sociales. Según Space, Curiosity logró despertar la atención (teníamos que decirlo, también) congregando a gente en sectores como Times Square el 5 de agosto mientras su aterrizaje (en los conocidos como “Siete minutos de terror”, por el peligro de la fase).

Además, gracias a la trabajo del equipamiento en redes sociales, en marzo de 2013 contaba con mas de 1,3 millones de followers en Twitter™ tras haber enviado mas de 1.900 tweets. Tras 5 años su cuenta oficial cuenta con casi cuatro millones de followers y casi 3.500 tweets.

Twitter Curiosity

Imágenes | NASA/JPL-Caltech, NASA/JPL-Caltech/MSSS
En Xataka | La NASA™ nos educa la maratón del Mars Opportunity rover en un timelapse

También te recomendamos

Marte tiene cola: es invisible, pero es única en el sistema solar y participa en la pérdida atmosférica del mundo

Qué son y cómo esquivar los chicharros en la Bolsa

Iba a durar 90 días, pero ya lleva 5000 (y subiendo): así es como la Opportunity rompe récords en Marte


La noticia Opportunity versus Curiosity: un cara a cara de los rovers de la NASA™ repasando su exploración de Marte fue notificada originalmente en Xataka por Anna Martí .


Xataka

Todo lo que esta escrito en este sitio web es recopilado de otros sitios oficiales, los enlaces a las paginas oficiales se presentan en cada termino de noticia y no perjudicaremos su noticia.

Noticias Relacionadas:

Agrega tu comentario