PaperPhone, Nokia Morph y MorePhone: así eran los primeros prototipos de móviles con pantalla flexible que nunca triunfaron

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PaperPhone, Nokia™ Morph y MorePhone: así eran los principales modelos de celulares con monitor flexible que jamás triunfaron

Las pantallas flexibles pueden parecer alguna tecnología muy novedosa y casi futurista, sin embargo llevan existiendo desde el año 1974 cuando Nicholas K. Sheridon, empleado de Xerox, inventó el Gyricon. Desde aquel papel de tinta electrónica ha pasado demasiado período y han habido numerosas mejorías y alternativas con otros materiales y formas. Pero pese a todo, aún estamos esperando a que alguno de los modelos con monitor flexible se materialice en un producto comercial de éxito.

Ahora que parece que estamos cerca del primer móvil comercial con monitor flexible, hemos querido volver la visión atrás y repasar aquellos modelos de celulares que prometían un intercambio de boceto radical. Dispositivos que en su mayoría no salieron del laboratorio pero sí fueron marcando las pautas de lo que en el imaginario colectivo se entiende como un móvil con monitor flexible.

Los principales modelos no salieron de la universidad

Display Prototipo

En 2004, el laboratorio de investigación de las fuerzas armadas de los EEUU (ARL) invirtió casi 44 millones de dólares para buscar sobre las pantallas flexibles y resistentes a las ralladuras. Se dedicaron unas grandes instalaciones en la Universidad del estado de Arizona para tal propósito y el cabo de un año empezaron a aparecer los principales prototipos. En conjunción con Hewlett Packard, se mostró un dispositivo que consistía exclusivamente en alguna pantalla de tinta electrónica enrollable y alguna chica placa base asociada.

El planeta universitario fue a inicios de los 2000 quien mas esfuerzos dio en hacer despegar estas tecnologías. Inicialmente se apostó por paneles TFT y LCD, siquiera al cabo de un período estos mismos centros de investigación dieron el salto a los paneles OLED, con modelos de inclusive 7,4 pulgadas.

PaperWindows

Paperwindows

Desde Canadá, el equipo de Human Media Lab liderado por Roel Vertegaal ha sido 1 de los mas activos en señalar modelos flexibles. Suyos son el PaperWindows, pero además los 2 siguientes modelos de los que hablaremos. En 2007 mostraron un prototipo apto de proyectar ventajas del ordenador a un dispositivo en figura de hoja de papel. El personal cuerpo del dispositivo era muy delgado y exclusivamente representaba la superficie donde proyectar las imágenes captadas por un sistema de seguimiento 3D.

Lo mas atrayente de este primer plan no es su hardware, ya que al fin y al cabo no teníamos casi circuitería interna. Sino entregar alguna interfaz pensada para ajustarse a pantallas flexibles.

PaperPhone y PaperTab

Los trabajos del Human Media Lab acabaron convirtiéndose para 2010 en el PaperPhone, el primer móvil flexible con monitor que recibió la curiosidad de los medios y permitía seleccionar elecciones del sistema operacional al doblar en distintos regiones de la pantalla. Su tamaño era de 9,5 centímetros y estaba construida con tinta eléctrica de e-ink.

El dispositivo ofrecía un sistema parecido al de doblar las hojas de un libro y fue alguna primera aproximación a la idea de doblar el móvil para ejecutar acciones. Tres años después, Plastic Logic mientras el CES nos presentó su PaperTab, un prototipo semejante pero en figura de petablet de 10.7 pulgadas y con chipset Intel™ Core i5 en su interior.

MorePhone

Morephone

Pero su labor mas completo llegó con el MorePhone, un prototipo de movil con monitor flexible apto de doblarse cuando recibimos alguna llamada u un mensaje. Para esto se añadieron diversos receptores colocados en las esquinas que provocan que el dispositivo se doble. Por aquel entonces prometían 5 años para que llegase al mercado. Si hacemos cuentas nos da este año como fecha de salida.

Nokia Morph

Nokia Morph

Pocos aparatos con monitor flexible llamaron tanto la curiosidad como el Nokia Morph. Era aún la época de la vieja Nokia™ y se nos presentó un modelo apto de adaptarse a vuestra muñeca, muy reducido y con alguna interface que se adaptaba a la perfección a la nueva forma. Más que un prototipo fue un concepto, muy lejano en la época de venir a ser un producto real.

Sí sirvió para verificar el interés por este tipo de productos, imaginar cómo sería la tecnología al cabo de unos años y marcar tímidamente las pautas de lo que pretenden, aún hóy en día, los celulares con monitor flexible.

Sony, investigando pantallas flexibles desde 2005

Sony

Otro fabricante que desde hace período ha estado experimentando con este tipo de aparatos ha sido Sony. La marca japonesa es suficiente tradicional con el boceto de sus Xperia, pero desde 2005 ya estaba teorizando sobre las pantallas flexibles.

En conjunción con RIKEN, 1 de los mayores institutos de investigación de Japón, Sony™ avanzó que para 2010 los moviles tendrían algún tipo de monitor flexible. Una promesa que quedó lejos de cumplirse, siquiera sí se mostró un prototipo de monitor OLED que se enrollaba en la figura de lápiz.

Samsung y LG, los únicos en vender celulares con pantallas curvas

Galaxy Edge

Dentro de las pantallas flexibles además tienen cabida las pantallas curvas, de entre las cuales destacan los trabajos de Samsung™ y LG. Los 2 fabricantes surcoreanos han liderado en los últimos años el desarrollo de este tipo de paneles y de hecho son las únicas marcas con modelos comerciales de celulares que incorporan algún tipo de panel flexible.

En el CES de 2013, Samsung™ presumía de sus pantallas YOUM. Unos paneles OLED muy prometedores pero que finalmente se materializaron en algo menos ambicioso. Hablamos del Samsung Galaxy™ Note Edge, un buque insignia que incorporó un lateral curvo. Una forma curva que mientras diversos años Samsung™ estuvo promocionando.

Algo semejante ocurre con LG, quien desde hace años búsqueda llenar el mercado de sus paneles OLED y en algunos sucesos flexibles. Una investigación en la que se ha invertido alguna gran medida de millones, siquiera de instante exclusivamente recordamos la serie LG G Flex como modelo de pantallas curvas en móviles. No así en televisores, donde a inicios de año nos mostró su prototipo de OLED enrollable.

ReFlex, usando la curvatura para controlar las aplicaciones

GIF animado

Y para terminar este repaso de modelos de celulares con monitor flexible queremos volver a Human Media Lab. Ellos son los encargados de mostrarnos el ReFlex, un móvil Android™ con monitor flexible. Estamos ante un dispositivo con alguna figura suficiente tradicional pero donde podríamos ejercer presión en los laterales para que la monitor se doble. Y aquí viene lo interesante, las aplicaciones reaccionarían en función de cuánto doblemos la pantalla.

Entre la demostración practica se nos educa el videojuego Angry Birds, donde la potencia del disparo va en función de la pantalla. El dispositivo contaría con un panel OLED de LG con resolución 720p y Android™ 4.4 Kitkat. Pero los componentes clave serían el sensor de flexión y un motor de retroalimentación háptica. Un prototipo que tampoco ha seguido desarrollándose pero es 1 de los modelos que mas lejos nos traslada en esta carrera por adquirir celulares flexibles.

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