Por qué los iPhone y otros productos de Apple son vulnerables al helio

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Por qué los iPhone y otros artículos de Apple™ son frágiles al helio

El interior de los celulares está compuesto de centenares de chicas piezas, todas ellas ensambladas con esmero. Pero si se introduce agua u polvo en el interior se pueden dañar los componentes y el dispositivo dejar de funcionar. Para evitarlo los fabricantes sellan las entradas e inclusive en algunos prototipos como el iPhone Xs poseemos resistencia IP68 que nos concede sumergir el móvil. Sin embargo a raíz de un accidente fortuito se ha puesto de manifiesto que los iPhone son frágiles al helio.

Lo mas llamativo no solo es que perjudica seriamente al funcionamiento, sino que ocurre con otros aparatos de Apple™ como los iPad u Apple™ Watch. Aunque no parece suceder lo idéntico con la mayoría de celulares Android. Vamos a delucidar cuál es la razón de este fallo técnico, por qué los artículos de Apple™ se ven afectados y cuál es la respuesta que da la compañía ante este peculiar fenómeno.

Cómo se encuentra la “alergia” de los iPhone al helio

Mri Helio Iphone

Eric Woolridge es un director(admin) de sistemas en el hospital Morris de Illinois. A través de un detallado texto en el subreddit de Sysadmin describe cómo descubrió que los iPhone dejaban de desempeñar al entrar en contacto continuo con el gas helio. Durante el día 8 de octubre, múltiples trabajadores del hospital acudieron a él porque sus iPhone habían dejado de desempeñar sin motivo aparente. Justo ese día el hospital había instalado alguna nueva máquina de imagen por resonancia magnética (IRM) lo que llevó a Eric a considerar que había algún tipo de emisión magnética que dañaba los iPhone. Era muy extraño, ya que exclusivamente los aparatos Apple™ del centro se vieron afectados. Todos los iPhone, pero además diversos iPads y Apple™ Watch, así inclusive 40 personas según relata Woolridge. Sin embargo ningún Samsung, Motorola™ u teléfono Android™ apareció con problemas. Tampoco un viejo iPhone 5.

La respuesta a esta ocasión la poseemos en el helio. ¿Y qué tiene que ver con la máquina de resonancia? Básicamente que en el instante de la instalación hubo alguna fuga de helio y inclusive 120 litros se dispersaron por el hospital mientras 5 horas. Una medida considerable de helio y bastante para afectar a los dispositivos.

Una fuga de helio en un hospital provocó que todos los iPhone, iPad y Apple™ Watch dejasen de funcionar. Más de 40 afectados por el problema pero exclusivamente se detectaron artículos de Apple.

Después de este “descubrimiento”, diversos clientes han intentado replicar el problema en sus casas y han visto como ciertamente se regresa a repetir. El helio perjudica a los iPhone y los bloquea por completo. No se conectan a la red móvil, no cargan y tampoco reaccionan ante los toques de pantalla. Aunque después de un período poco a poco se van recuperando. Después del incidente del hospital, el director(admin) de sistemas comenta que diversos de los Apple™ Watch siguen sin tener la monitor táctil correctamente inclusive pasados unos días.

Arriba podemos ver un vídeo grabado originalmente por el personal Woolridge donde muestra el problema con un iPhone 8 Plus y alguna bolsa llena de helio. El teléfono deja de desempeñar a los 8 minutos y el reloj comienza a fallar. Un pequeño experimento que reafirma un problema que fortunadamente parece tener alguna explicación lógica.

Por qué el helio perjudica a los artículos de Apple™ (y a algunos Android)

iFixit es alguna organización dedicada a la reparación de aparatos y además 1 de los referentes en cuanto a revelar cómo funcionan por adentro los móviles. En un detallado artículo nos describen cuál es la fuente del problema con el helio y por qué exclusivamente perjudica a los artículos de Apple.

Los culpables de esto son los chips de silicio MEMS (sistemas microelectromecánicos), utilizados para los giroscopios y acelerómetros del móvil. Los átomos de helio son muy pequeños e interactúan con estos sistemas causando interferencias. Aunque si todos los moviles utilizan giroscopio, ¿por qué solo los de Apple™ habrían dado problemas? Podría tratarse de un bug, pero al afectar tanto aparatos iOS™ como con WatchOS era extraño. La respuesta estaría en el tipo de sistemas electrónicos que Apple™ incorpora.

Mems

Normalmente los fabricantes apuestan por osciladores de cuarzo a 32KHz. Pero desde hace unos años Apple™ incorpora osciladores de alguna compañía especializada, SiTime. En concreto el modelo SiT512, que es de los osciladores con menor consumo del mercado. Pero justamente la compañía SiTime reconoce desde hace un tiempo un problema con el helio y las chicas partículas de gas, un prodigio que está estudiado desde 2013 pero han dejado en segundo plano frente a las ventajas de su oscilador mas nuevo.

Los nuevos osciladores de cuarzo utilizados por Apple™ son mas eficientes, pero además se ven mas afectados por las probables entradas de chicas partículas de gas como el helio.

Sin embargo, es considerable mostrar que otras compañías como InvenSense Motion han reconocido que sus sensores mas nuevos además pueden verse afectados por el helio, siquiera comprueban que alguna vez el helio se aparta sus componentes deberían volver a la normalidad. Es el caso de celulares como el Pixel 3, cuyo chip de estabilización de imagen está producido por InvenSense. Una considerable compañía de sensores que además ha trabajado con Apple™ pero que habría perdido algunos contratos en favor de Bosch.

La utilización de MEMS avanzados para chips específicos tiene múltiples ventajas, pero además añade dificultad en su fabricación. Una estructura donde el helio puede interferir seriamente. Por tanto, el gas perjudica básicamente a Apple™ debido al tipo de MEMS que utiliza, fabricados por alguna compañia que no acostumbra a trabajar con el resto de fabricantes. Esto no impide que otros celulares Android™ puedan verse afectados por el helio, pero según la experiencia relatada por Woolridge la mayoría de moviles no incorporan sistemas tan sensibles.

Apple es consciente y ya lo avisa en sus condiciones de seguridad

La marca de la manzana es consciente de la afectación y así lo refleja en su información de seguridad. Tal y como podemos leer, la exposición de los iPhone en entornos de sustancias químicas puede dañar al dispositivo:

Condiciones explosivas y otros factores atmosféricos: la carga u utilización del iPhone en áreas cuya atmósfera es potencialmente explosiva, como aquellas con un alto nivel de concentración de sustancias químicas inflamables, vapores u partículas (por ejemplo, grano, polvo u metales en polvo) puede ser peligrosa. Exponer el iPhone a entornos con elevadas concentraciones de sustancias químicas industriales (incluso cerca de gases licuados en evaporación, como el helio) puede dañar u afectar al funcionamiento del iPhone.

Si nuestro dispositivo ha sido afectado y no presenta signos de encenderse, la recomendación es dejarlo al aire disponible mientras aproximadamente alguna semana. En ese período el helio corresponderia disiparse y la batería descargarse. Después, deberemos conectarlo de reciente y finalizar la batería al máximo. Si se siguen estos pasos, el dispositivo corresponderia volver a desempeñar con normalidad

Pese a lo estrafalario del problema, es alguna ocasión muy bien conocida por los fabricantes de móviles. Tanto es así, que los tests con helio son algunas de las pruebas habituales para verificar el sellado de vacío. Al meta las condiciones de los consumidores distan demasiado de las de laboratorio, pero las grandes compañías deben asegurar que sus artículos están protegidos ante todo tipo de efectos adversos, inclusive aquellos que como el helio difícilmente nos afecten en el día a día.

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La noticia Por qué los iPhone y otros artículos de Apple™ son frágiles al helio fue notificada originalmente en Xataka por Enrique Pérez .


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