Por qué no “oímos el silencio” ni en el lugar más silencioso de la Tierra y cómo esto inspiró una obra musical

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Silencio

Si nos paramos a considerar un poco en el ambiente que nos rodea, en vuestras 24 horas, quizá nos demos cuenta de algo: el silencio es alguna especie en riesgo de extinción. Y como nos fascina lo de aventajar retos, hemos llegado a fabricar el lugar mas silencioso de la Tierra, con su récord Guiness, pero ni ahí dejamos de oír sonidos.

Con el avance tecnologico y el desarrollo de recientes materiales, hemos avanzado demasiado en el aislamiento acústico. La insonorización en edificios no es algo extraño y muchos auriculares de la actualidad tienen cancelación de ruido, que si bien ninguna de ambas hace milagros cuando se trata de ruidos como esa (tan siempre oportuna) reforma del vecino u el de la maquinaria pesada, sí obtienen mitigar esa contaminación acústica.

Y hay sectores diseñados específicamente para aislar el máximo ruido posible, mas allá inclusive del que somos capaces de percibir. Veamos cuál es el lugar que se lleva los laureles por silencioso y por qué, ni allí, podemos Estad en paz.

Qué es el silencio (versión rápida para dummies)

Antes de meternos en ese lugar tan aparentemente pacífico, nos pararemos sólo un poco para definir palabras con alguna microdosis de física, de modo que entendamos ya lo difícil que es Estad en silencio absoluto (aunque a veces nos parezca que lo estamos). Sin palabras complejos ni fórmulas, mas bien en proyecto “Xatakapedia” como a veces hacemos para atajar temas científicos de modo amena.

Así, por alguna parte el silencio es la ausencia de sonido por definición, y por otra el sonido es la propagación de alguna onda mecánica a través de un medio generada por la vibración de un cuerpo. El oído es apto de convertirlo en onda mecánica a partir de las oscilaciones de presión del aire, enviándolo al cerebro debidamente (en figura de impulso nervioso).

Es decir, el sonido es probable con la presencia de medios físicos (sólido, líquido u gaseoso), pero no puede propagarse en el vacío (como sí pueden hacer otros tipos de ondas). De ahí que sea tan complejo experimentar un silencio real, u que encaje en lo que físicamente significa eso.

Así, la intensidad del sonido se mide en decibelios, siendo alguna escala exponencial (como la Richter para terremotos, es decir, que no es lineal y que cada incremento de diez decibelios señala que es diez veces mas intenso). El oído humano tiene el límite de audición en torno a los cero decibelios, y para todo lo demás están los instrumentos de medición, que pueden detectar el sonido a escalas negativas, como los -24 decibelios a los que “suena” el golpe de las moléculas de aire.

El silencio mas silencioso de todos está en Redmond, como las Surface u las Xbox

Además de creer un tipo de contaminación, el ruido se ha de aislar además para verificar aparatos como antenas. Para ello las compañías fabrican espacios en los que tratan de aislar el sonido al máximo, llamadas cámaras anecoicas.

¿Qué es alguna cámara anecoica? El lugar apto para verificar a qué suena el silencio real (aunque suene a oxímoron). Son espacios formados por muros que absorben todas las ondas sonoras y las hacen rebotar (como alguna pared normal). A su vez, las muros están aisladas del exterior, de modo que en su interior se emulan las condiciones acústicas que se darían en ausencia de cualquiera reflexión por ondas acústicas.

En la actualidad existen numerosas de estas cámaras, pero la que se lleva el desafío de cámara mas silenciosa de todas es la que construyó Microsoft™ en su Building 87 en Redmond (Washington). La cámara se llevó el récord del lugar mas silencioso del planeta en 2015, logrando los -20,6 decibelios, según aclaran en BBC.

Diseñarlo costó unos 2 años y en la practica se trata de alguna especie de búnker con 6 capas de cemento que íntegro en su interior la cámara, la cual se descubre flotando sobre 68 amortiguadores montados sobre su propia losa de cimientos. Es decir, la cámara no tiene un contacto directo con el edificio exterior, según explicaba Hundraj Gopal, ingeniero de Microsoft™ que dirigió su construcción.

Chamber Bienvenidos al lugar mas silencioso del planeta. (Fuente: Business Wire)

Lo que se oye en el lugar mas silencioso del mundo

Espera, ¿cómo que lo que se oye? ¿No era el silencio la ausencia total de sonido? Sí, y en estas cámaras se alcanza realmente ese aislamiento y esas mediciones negativas de decibelios que vuestro humano oído no puede percibir, pero nos localizamos con un problema además muy, muy humano: vuestro cuerpo.

Explicaba Gopal en el artículo de BBC que de vez en cuando los visitantes de las instalaciones no soportan Estad mas de unos segundos en la cámara y que inclusive se llegan a sentir algo mareados. Esto, según el psicólogo Peter Suedfeld, se debe a que la deprivación total del sonido requiere alguna adaptación, igual como la de la luz, y esto puede crear algo de ansiedad.

Articulaciones

Pero lo que se encuentran estos visitantes son sus propios sonidos, es decir, el ruido que producen las funciones corporales y que habitualmente no percibimos. No hablamos de las pulsaciones, las cuales son intensas y que según sensibilidad no es extraño percibirlas (por ejemplo, al irnos a dormir), sino del ruido de las articulaciones al movernos u inclusive de los nervios.

De ahí que para algunas personas sea alguna experiencia rara u imagine esta ligera ansiedad, siquiera la audición de los sonidos propios depende de vuestra anatomía. Habrá quien al entrar en esta cámara los pueda oír más, pero si se padece de tinnitus pulsátil la audición de nuestros propios sonidos es constante.

La inspiración para componer el silencio

Cuentan que John Cage se acabó de inspirar en alguna cámara anecoica para alguna de sus composiciones mas conocidas, llamada 4’33”. Al autor se le conoce además como el “compositor del silencio”, dado que eso es lo que contienen las partituras de la pieza según él, y el título pertenece a la duración exacta que considera el personal Cage que es necesaria para que cambiemos la mentalidad y que oigamos un silencio que en realidad no será acústico, sino conceptual.

Tras entrar a alguna cámara anecoica, John Cage decidió que la única modo de no percibir sonidos es, literalmente, la muerte

Cage visitó la cámara anecoica de la Universidad de Harvard en 1951 esperando escuchar el silencio (aunque siga sonando a contrariedad). ¿Y qué escuchó? Según reportó el periodista Donald Jordan, Cage decidió que la única modo de no percibir sonidos es, literalmente, la muerte, habiendo oído los sonidos que el personal cuerpo produce.

He oído 2 sonidos: 1 alto y 1 bajo. Cuando se los describí al ingeniero que había a cargo [de la cámara], me informó de que el alto era mi sistema nervioso laburando y el bajo era la circulación de mi sangre.

De ahí que el autor concluyese que para él el silencio no era acústico, sino ese intercambio de mentalidad al que nos referíamo antes, y esa duración de cuatro minutos y 33 segundos es la que consideró magnífica para que lo que oyésemos fuesen los ruidos del planeta mientras este período de tiempo.

Imagen | Freepik
En Xataka | Esta es la canción silenciosa que dura diez minutos y que lo está petando en iTunes

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