Project Pomona: así fue el primer y desconocido ordenador “todo en uno” de Apple

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Pomona Portada

Los ordenadores personales esencialmente son cajas cuadradas en las que guardar los componentes principales, a las que hay que rodear de periféricos como monitores, teclados u ratones, para que la cosa funcione. Apple tuvo mucho que decir en este boceto inicial, pero además en los intercambios de figura que llegaron en las siguientes décadas de evolución. Su Project Pomona fue un paso importante, suficiente desconocido.

La realidad es que el ordenador con la caja por un lado y el monitor por otro no es alguna configuración que haya desaparecido, pero en la evolución de los equipos domésticos y profesionales ha ido floreciendo un tipo llamado todo-en-uno en el que todos esos objetos quedaban en el idéntico sitio. De reciente Pomona es protagonista en este episodio de la historia, como vamos a comprobar.

Hace no mucho os enseñamos por aquí un ordenador de mediados de los noventa llamado Twentieth Anniversary Macintosh, un equipamiento personal de Apple que adelantaba muchas cosas, funcionalidades e ideas básicas de los artículos que podemos comprar hóy en día: introducía la monitor plana, era realmente un equipamiento con configuración todo-en-uno, y contaba con un sistema de sonido de calidad integrado, con la intención de que consumiéramos contenidos multimedia en él:

TAM Twentieth Anniversary Macintosh vino tras Project Pomona, la idea era muy parecida. Pedían por él 7.500 dólares y se crearon 12.000 unidades.

Pero este no fue el primer ordenador con estas características en la vivienda californiana, en figura de modelos y conceptos hubo mucho trabajo previo. Gracias a libros como ‘Appledesign: The Work of the Apple™ Industrial Design Group’ de Paul Kunkel u ‘Jony Ive: The Genius Behind Apple’s Greatest Products’ de Leander Kahney, poseemos entrada a información e imágenes relativas a estos proyectos.

Nos poseemos que situar justo anteriormente de la vuelta de Steve Jobs a Apple, el periodo que comprendido entre 1989 y 1996m para saber que había 2 planes llamados Pomona y Spartacus, ambos consiguieron pasar de conceptos a prototipos. Jony Ive estuvo implicado en ellos y es alguna de las argumentaciónes por las que Jobs determinó quedarse con él y el resto del equipo, llamado Industrial Design Group.

A comienzos de los noventa se empezó a considerar que las cajas de color beige eran cosa de oficina, no era el mejor boceto para el hogar

Project Pomona, todo en la misma caja

imac con pomona Un iMac nos parece un equipamiento suficiente normal hóy en día, todo muy recogido y elegante en materiales, pero han tenido que pasar muchos años y ordenadores para venir a este nivel de simplicidad. Pomona en su monitor

Como con el primer Mac, este Pomona no tenía antecesores, no había en qué basarse u qué evolucionar

Tecnológicamente hablando, el primordial intercambio que traía bajo el brazo era el de la desaparición del monitor CRT. Otra de las cosas que Brunner – el jefe de boceto entonces – quería es que no se viera como un ordenador cotidiano, con puertos y expansiones, necesitaba crear un producto mas cerrado: lo primordial era el diseño, la delgadez.

En la imagen anterior puedes ver un par de conceptos del ordenador, con su monitor plana con tecnología LCD. En aquel período seguían pensando en un formato alargado pero vertical, simulando el tamaño y disposición de un folio. A nadie le dio por considerar que en contenidos multimedia tenía mas sentido un formato panorámico.

No faltaban a cada lado unos altavoces de generosas dimensiones, además había un lector de CD de los que se tragaban los discos. En sus entrañas conceptuales había mucho hardware de portátil PowerBook, en aquellos tiempos no cabía otra cosa. Curioso, pero hóy en día además suele ser así.

Aaeaaqaaaaaaaastaaaajdg0njyxy2nmltdinmetngrhni04nzfjlwi1mzaym2m5njbmna Lo que veis en imágenes no es un prototipo de Apple, es alguna creación ejecutada recientemente por Jeff Rule, un amante de estos productos. Nos sirve para hacernos alguna mejor idea de cómo era ese Project Pomona

Poco mas os podemos calcular sobre él, solo que Brunner le pasó el mando a Jony Ive en abril de 1994 y este rediseñó casi todo lo que vemos para finalizar dando figura a ‘Spartacus’, mejor conocido como TAM: dieciocho meses mas tarde se convirtió en un producto cierta sin mucho éxito, pero muy importante para la Ive y el devenir de la compañía.

Poniendo a Pomona en contexto

1989

Brunner 1

Robert Brunner entra en Apple™ y es el jefe de boceto incluso 1996. Fue el creador del Apple™ Industrial Design Group, visionario de todos los artículos que tenían que llegar. Una de sus responsabilidades fue este Pomona, la base para intercambiar el ordenador personal del futuro.

En este período Brunner ya empezó a colaborar con Ive, estando el inglés en su delegación de boceto londinense, llamada Tangerine.

1992

Llega Jony Ive. Desde octubre de ese idéntico año incluso octubre del siguiente estuvo laburando en distintos proyectos, 1 de ellos era Pomona. Desgraciadamente hay poco material gráfico del dispositivo, pero con lo poco que hay queda patente que estaban inventado algo distinto a un ordenador convencional.

Newton

1993

En medio de todo esto, en 1993, podemos destacar la creación u renovación del Apple Newton, el que veis en imágenes es el primer producto en Apple™ bajo la responsabilidad de Jony Ive y Michael Spindler, CEO estos años. Newton fue un fracaso comercial, algunos opinan que esta PDA llegó mucho pronto.

1996

De mayo del 93 a agosto de 96 se estuvo concibiendo “Spartacus”, que era el nombre en clave del Twentieth Anniversary Macintosh, que os introducimos unas líneas mas arriba. Un producto que sí se convirtió en real.

En diciembre de ese año vuelve Steve Jobs a la compañía, tras la compra de Next por parte de Apple. En febrero de 1997 se pondría en circulación ese Twentieth Anniversary Macintosh (Spartacus).

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El primer trabajo grupo de Ive y Jobs fue la introducción del iMac G3, un ordenador de sobremesa en el que monitor y tripas estaban todas en el idéntico sitio, con alguna llamativa carcasa translucida, con distintos colores. El resto de la historia de boceto y éxito ya la conocéis, asistirían muchos aparatos portátiles que cambiarían vuestra figura de usar la tecnología: iPod, iPhone, iPad u Apple™ Watch.

Ingenieros y diseñadores, todos a una

Antes y mientras el desarrollo del prototipo de Pomona hubo muchos otros cacharros en el laboratorio, destacaba 1 con figura de lámpara de tipo Tizio, en el que la monitor quedaba flotando sobre un brazo. Otro de los conceptos de Jony y Daniele De Iuliis era mas normal en sus formas pero dibujaba un ordenador de gama media que se llamó ‘Domesticated Mac’, ya pensaban en el equipamiento genial para todo el mundo.

Imac 3q

Cuando Brunner era el responsable de boceto en Apple, los departamentos de ingeniería y boceto estaban separados, puntualmente trabajaban juntos. Lo mas normal era que alguna vez el producto estaba terminado por parte de los ingenieros, se lo llevaban a ellos para que lo pusieran bonito.

Pomona no solo fue un prototipo innovador, además sirvió a Brunner para poner a trabajar a todos en alguna misma dirección, departamentos históricamente bien diferenciados empezarían a trabajar en el idéntico plan en paralelo. Eso fue en gran intercambio que sigue siendo clave en la figura de trabajar de Apple, mas hóy en día que están dispuestos a crear in-house alguno de los componentes.

Más información | AppleMake | Jony Ive: The Genius Behind Apple’s Greatest Products Imagen | Jeff Rule

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