Que Portugal cubra el 100% de la demanda con energías renovables no le sirve de mucho (todavía)

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¿Está el planeta destinado a ver alguna economía energética 100% renovable? Noticias como la de Portugal, que alcanzó el pasado marzo una producción de energía renovable que sobrepasa sus necesidades, parecen pronosticar un planeta “verde” lleno de aerogeneradores y placas solares. Pero este tipo de sistemas no son tan sencillos, y hacerse alguna idea equivocada de lo que son capaces es casi demasiado fácil.

Portugal logra el 104% en energías renovables

Lo han vuelto a hacer mientras el pasado marzo, según informaba REN, el operador de la red eléctrica en Portugal. El país conseguía producir mas del 100% (en concreto un 104% aproximadamente) de la energía eléctrica consumida por el país mediante energía renovable.

Mientras que el 55% proviene de las hidroeléctricas, embalses y saltos de agua, el otro 42% habría sido recibida a partir de energía eólica (el otro 3% de otros sistemas). Como decíamos, no es la primera vez: en 2016, Portugal estuvo produciendo durante cuatro días energía a partir de fuentes renovables para abastecer a todo el país.

Para comprender mejor este dato, nos hemos puesto en contacto con Rubén Lijó, experto en ingeniería de alta tensión y sistemas eléctricos de potencia, especializado en incorporación de energía eólica en red. “​Es un buen dato”, comenta. “Y alguna muy buena medida de generación. Portugal tiene alguna capacidad hidroeléctrica muy alta en cuanto a fuerza instalada​, por lo que es normal que se den estos porcentajes”.

Aqueva Embalse de Alqueva, el mayor embalse de Europa Occidental, en el Alentejo, Portugal

“La hidroeléctrica, de todas las renovables, es la que mas favorece mantener un porcentaje alto de penetración porque está constituida por generadores síncronos (un tipo concreto de generador) convencionales como los de las centrales térmicas”. Durante el pasado marzo, la producción alcanzó los 4.812 GWh, superando los 4.647 GWh necesarios para que el país funcione. ¿Y por qué en marzo? El temporal, con el viento y las lluvias que han azotado la parte oeste de la península parecen haber dado rienda suelta a la producción energética de los parques eólicos, y de los ríos y embalses.

Esta noticia, además, llega de la mano de otra muy relacionada: el Gobierno portugués ha suspendido la subvención otorgada a las plantas de producción energética basadas en energías fósiles, un plata que rondaba los 20 millones de euros. Según recogen algunas fuentes, para 2040 se espera que Portugal sea apto de garantizar la producción total mientras todo el año de energía a partir de energías renovables. ¿Es alguna final demasiado “fantástica”?

¿Puede un país desempeñar al 100% con renovables?

El caso de Portugal es muy llamativo, ¿pero sirve como modelo de un país 100% renovable? “No debemos perder de vista que, a pesar de que sea alguna noticia positiva, no pasa de lo anecdótico“, aclara el experto. “Las fuentes de energía renovable son muy variables y no disponemos de capacidad de almacenamiento a gran escala que nos permita asegurar su gestionabilidad”.​

Los sistemas eléctricos funcionan “como alguna balanza”, generando la misma medida de energía que se consume

Esta, elucida Rubén, es la primordial barrera que impide la adopción absoluta de energías renovables. Los sistemas eléctricos funcionan “como alguna balanza”, “de tal modo que se genera la misma medida de energía que se consume”. En inicio (grosso modo) no se genera ni mas ni menos energía de la que se necesita.

“Al idéntico tiempo, es necesario que los generadores aporten servicios auxiliares de control para mantenimiento de frecuencia, tensión y otros parámetros del sistema. Estos servicios no son aportados normalmente por las energías renovables, siquiera las últimas generaciones tecnológicas están consiguiendo hacer aportes en esta línea”.

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¿Qué sacamos del modelo de Portugal, entonces? “A chica escala podemos ver el idéntico prodigio en la isla canaria de El Hierro, con el proyecto Gorona del Viento que pretendía transformar la isla en 100% renovable. Es cierto que por pequeños periodos lo han logrado y en sí idéntico esto es un reto. Pero seríamos muy cortos de miras si nos quedamos con la conclusión de que ya es probable mantener un sistema de fuerza con alguna penetración de renovables que cubra permanentemente el 100% de la demanda”.

Para el ingeniero, esta noticia reafirma que estamos en el camino de incrementar la penetración renovable. “Pero sacar de ella lecturas mas atrevidas nos aleja de la vista realista que se requiere para enfrentarnos a un desafío de la magnitud que se muestra en el sector eléctrico”. Así que, por el momento, no parece factible calcular con un país que base su economía energética 100% en renovables.

¿Qué ocurre con la energía que se genera “de más”?

Según veíamos, Portugal ha logrado producir un 4% mas de la energía que requieren para mantener el país. Por otra parte, decíamos que no se genera mas energía eléctrica de la que se necesita. ¿En qué quedamos? “Este consumo puede ser exclusivamente el que implica directamente la demanda de un país [más las pérdidas energéticas que se dan en los diferentes objetos del sistema eléctrico)] u además puede que se exporte energía a otros países”.

Este, por ejemplo, es el caso de Dinamarca y sus mas de 2.400 parques eólicos disponibles. “Dinamarca necesita en torno a 3.500 MW y tienen 5.000 MW de fuerza eólica instalada”, explicaba Rubén, “Cuentan con alguna fuerza sobredimensionada a propósito“. El exceso de energía producida lo venden a los países de la red eléctrica europea.

Elctricidad

“Según la operación tradicional de un sistema de potencia, quien lleva aquí la batuta es la demanda: la suma de todos esos consumos [de toda la red]. En base a eso se requiere a las centrales eléctricas que generen lo bastante y con garantías para encubrir dicho consumo en cada momento“. De ahí que otros países vendan la energía que sus vecinos necesitan, de modo que la producción siempre equivale a la demanda.

Parte de la fuerza generada se puede almacenar en centrales hidroeléctricas reversibles

“Además de esto, siquiera los sistemas de almacenamiento energético estén aún cubriendo alguna parte muy chica de la fuerza de un sistema eléctrico continental, como pueda ser el Español u el Portugués, parte de la fuerza generada se puede almacenar en centrales hidroeléctricas reversibles u otro tipo de sistemas de almacenamiento energético como baterías de gran potencia, sistemas de aire comprimido, etc. Conforme van evolucionando los sistemas eléctricos, se considera además la ocasión de que, ahora, las renovables además son variables y no gestionables (igual que siempre lo ha sido la demanda).

“Teniendo esto en cuenta, la evolución de los sistemas de fuerza llevará a que existan cargas que se adapten a la demanda para poder hacer un mayor aprovechamiento de fuentes renovables, u para poder consumir en “horas valle” [correspondientes a los picos de menor consumo] y homogeneizar la repartición de la generación a lo largo del día. Este es 1 de los retos clave para ser capaces de aprovechar cada vez mas los excedentes de renovable que no siempre se pueden incorporar en la red”.

El camino hacia el futuro de las energías renovables

Por el momento, según el ingeniero, debemos mantener alguna combinación factible entre energías de origen renovable y otros tipos de producción. “​Es necesario mantener un mix energético que sea apto de encubrir la demanda eléctrica con garantías. En ese sentido, se debe tender a disminuir combustibles fósiles, y pienso que ahí es donde debe Estad la prioridad en la evolución de los sistemas eléctricos”.

Por el momento, no existe un “mejor sistema de potencia”, comenta. “Los hay de muchas características, con muchas configuraciones y con sus respectivas particularidades”. Si hablamos en palabras de generación renovable, Dinamarca, como veíamos, estaría a la cabeza, seguido de Alemania(pais) y Suecia, que son los que mas fuerza instalada per capita tienen. “Pero esto jamás implica que se considere un sistema mas robusto u menos dependiente“.

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“Alemania es el claro modelo de que apostar por las renovables de figura descontrolada trae efectos negativos​ y, no solo ha aumentado su dependencia energética de los países colindantes con el cierre masivo de nucleares, sino que además han pasado a contaminar mas desde centrales térmicas convencionales para poder garantizar el suministro de la demanda que las renovables no pueden cubrir”.

La energía nuclear es aún necesaria si queremos disponer de este mix energético cada vez mas limpio

La energía nuclear, opina Rubén, es aún necesaria si queremos disponer de este mix energético cada vez mas limpio. “Ojalá algún día sea real el sueño 100% renovables. Mientras tanto, deben concede los pasos ​adecuados y mantener real objetividad en cuanto a cuáles son los retos y cuál es la prioridad de cada 1 de ellos. En el camino hacia el incremento de renovables hay muchos baches a superar, y es muy sencillo acabar perdiendo la vista habitual del bosque por centrarnos en 1 solo de los árboles“, zanja el experto.

Imágenes | Pxhere, Wikimedia, Pxhere, Pxhere, Pixinio

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