Radón: riesgos, problemas y soluciones del gas radioactivo que la Unión Europea quiere controlar

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Es muy difícil no caer en el alarmismo cuando hablamos del radón. Se trata de un gas incoloro, inodoro, insípido e invisible que surge de modo natural del subsuelo de muchos sectores y es el responsable de incluso el 50% de toda la radiación que obtendremos a lo largo de vuestra vida.

No es algo nuevo. Pese a que hace mas de 30 años se conoce que su efecto es tremendamente cancerígeno, en muchos países no se ha hecho absolutamente nada. Ahora, alguna directiva de la Unión Europea exige tomar naipes en el asunto, ¿Qué tiene el radón para que sea tan problemático como parece?

Hogar, peligroso hogar

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A finales de 1984, Stanley Watras se trasladó con su familia a Limerick (Pensilvania) para trabajar en la construcción de una nueva central nuclear. En diciembre, y siquiera todavía no se había instalado el reactor ni había combustible radioactivo, se instalaron los detectores de radioactividad. Y, para sorpresa de todos, Watras los hizo saltar.

La cara de perplejidad debió de ser inmensa. Nadie tenía claro cómo era probable que saltaran las alarmas. En ese instante no había nada en la central que pudiera contaminar radiactivamente incluso ese punto. Hicieron pruebas, análisis, pidieron medidores nuevos, pero nada. La central estaba limpia.

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Tras semanas de investigaciones, los expertos se dieron cuenta de que el problema estaba en la nueva vivienda de la familia Watras. Allí encontraron mediciones de radioactividad diez veces superiores a las permitidas en cualquiera central de Estados Unidos. Algo que tenía (un peligro semejante a fumar 135 cajetillas de tabaco al día). La vivienda estaba llena gas radón.

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Aunque no es algo muy conocido, la mayor fuente de radiactividad natural es el radón. Hablamos de un gas radioactivo que se origina por la desintegración del radio, el uranio y el torio que se descubre tanto en los suelos como en algunos materiales de construcción.

Se descubrió en 1900, pero no fue incluso la proliferación de las minas de uranio mientras los años 40 en Estados Unidos, que se descubrieron sus efectos sobre la salud. En los ochenta, el caso de Watras descubrio que el problema era mas profundo.

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El radón se origina en los subsuelos (sobre todo, graníticos), es incoloro, inodoro, insípido, invisible y es mas pesado que el aire. Eso hace que se acumule en los sótanos y bajos con mala ventilación. Inadvertidamente, muchísimas personas viven sobre acumulaciones inmensas de radón.

Se estima que alrededor del 50% de toda la radiación que recibe un ser humano medio en su vida es fruto de este gas.La exposición a elevadas cantidades está especialmente vinculado con el cáncer broncopulmonar. Según la OMS, el 14% de los cánceres de este tipo se deben directamente al radón.

El radón en España

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España fue pionera en el estudio del ‘radón doméstico’ mientras los años 80. Hay muchos sectores del país como Galicia, el oeste de Asturias, León, Zamora, Salamanca, Extremadura y el noroeste de Andalucía que tienen concentraciones muy elevadas de este gas. Esto se puede ver por las consecuencias. Las mujeres de la provincia de Ourense son las españolas mas afectadas por el cáncer de pulmón.

Pero tras 30 años de evidencias y alarmas científicas, ha tenido que ser la Unión Europea la que exija al Gobierno que tome medidas para resolver el problema del radón. Entre otras cosas, endurecer la regulación para que todas las construcciones de obra nueva incluyan medidas que eviten la acceso del gas e impidan la exposición continuada.

La directiva 2013/59/Euratom entra en vigor este año y obliga a los Gobiernos a examinar riesgos y a tomar medidas que mitiguen concentraciones superiores a 300 becquerelios por metro cúbico. 300 bq/m3 es demasiado si poseemos en cuenta que en EEUU está en 148 y la OMS radica 100 como límite máximo, pero la regulación es un considerable paso adelante.

Imágenes | Northampton University, Methodshop, CSN

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La noticia Radón: riesgos, problemas y soluciones del gas radioactivo que la Unión Europea quiere controlar fue notificada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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