Raspberry Pi 3 Model B+, análisis: más potencia y mejor WiFi para un miniPC que sigue asombrando

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Eben Upton nos troleó un poco. Nos dijo que no habría Raspberry Pi cuatro incluso 2019, y ahí no mintió (al menos, incluso donde sabemos), pero lo que se guardó fue que andaban organizando alguna sorpresa: una Raspberry Pi tres renovada.

Se trata ni mas ni menos que de la Raspberry Pi tres Model B+, alguna iteración atrayente del modelo previo que llega con alguna CPU “acelerada”, soporte WiFi de doble banda y también soporte Gigabit Ethernet “capado”. Esas mejoras, capadas u no, proporcionan mejores posibilidades con alguna gran noticia: las RPi siguen siendo tan baratas como siempre.

Diseño: (casi) nada reciente bajo el sol

A primera visión nada cambia en ese crudo y honesto diseño de la Raspberry Pi tres Model B+, que como todas sus predecesoras nos maravilla por enseñarnos sus tripas desde el primer momento.

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La chica placa en la que localizamos los diferentes circuitos, chips y conectores tiene alguna disposición prácticamente idéntica a la de su predecesora, pero hay algunos intercambios significativos.

El mas llamativo es posiblemente la existencia de un disipador situado sobre del SoC, algo que concede salvar a controlar las temperaturas generadas por la CPU ahorita que su frecuencia de labor es algo mayor.

También localizamos alguna placa metálica que también protege el chip de conectividad inalámbrica, tanto para la red WiFi como para Bluetooth. Esa protección tiene también un componente diferencial: el célebre logotipo en figura de frambuesa de las Raspberry Pi está grabado en esa placa.

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La disposición de los conectores coincide con la del modelo anterior, y seguimos teniendo cuatro puertos USB 2.0, el puerto RJ45 para conexiones Ethernet, la toma de auriculares, el conector HDMI, el puerto MicroUSB para la alimentación u el ya clásico puerto GPIO. Las diferencias, eso sí, vienen en el hardware.

Especificaciones: mas por el idéntico precio

Los intercambios que la Fundación Raspberry Pi ha realizado en esta nueva versión de su pequeño miniPC son muy interesantes, y mas que los referentes a su fuerza llaman la curiosidad los que afectan a su conectividad.

Raspberry Pi tres Model B

Raspberry Pi tres Model B+

Procesador

Broadcom BCM2837, Cortex-A53 (ARMv8) 64-bit SoC

Broadcom BCM2837B0, Cortex-A53 (ARMv8) 64-bit SoC

Frecuencia de reloj

1,2 GHz

1,4 GHz

GPU

VideoCore IV 400 MHz

Memoria

1GB LPDDR2 SDRAM

1GB LPDDR2 SDRAM

Conectividad inalámbrica

2.4GHz
IEEE 802.11.b/g/n
Bluetooth 4.1

2.4GHz / 5GHz
IEEE 802.11.b/g/n/ac
Bluetooth 4.2, BLE

Conectividad de red

Fast Ethernet 10/100 Gbps

Gigabit Ethernet over USB 2.0
(300 Mbps de máximo teórico)

Puertos

GPIO 40 pines
HDMI
cuatro x USB 2.0
CSI (cámara Raspberry Pi)
DSI (pantalla tácil)
Toma auriculares / vídeo compuesto
Micro SD
Micro USB (alimentación)

GPIO 40 pines
HDMI
cuatro x USB 2.0
CSI (cámara Raspberry Pi)
DSI (pantalla tácil)
Toma auriculares / vídeo compuesto
Micro SD
Micro USB (alimentación)
Power-over-Ethernet (PoE)

Fecha de lanzamiento

29/2/2016

14/3/2018

Precio

33,95 euros

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El procesador, por ejemplo, es alguna iteración mínima del Broadcom BCM2837 que llega con algo de overclocking: pasamos de alguna frecuencia de 1,2 GHz a alguna de 1,4 GHz para sus cuatro núcleos, lo que sin duda ayudará a obtener mejores rendimientos en muchas de las misiones que le propongamos a este miniPC.

Rpi 5

No hay intercambios en la GPU, la medida de memoria RAM o, lamentablemente, los puertos USB. Eso significa que de instante no relatamos con puertos USB 3.0, algo que quizá sea alguna de las novedades de esa hipotética y futura Raspberry Pi 4.

Hablábamos del disipador de la CPU, algo que no solo ayuda a suavizar las temperaturas del procesador cuando le hacemos trabajar de figura mas intensiva, sino que también reduce esas operaciones de throttling que reducen la frecuencia de reloj cuando descubren temperaturas elevadas. Eso hace que este micro pueda desempeñar de figura sostenida con esas elevadas frecuencias, y sin duda representa alguna mejora susceptible frente al modelo anterior.

La RPi3B+ se conecta mas y mejor (¡y ahorita con PoE!)

Hasta que eso ocurra (si es que ocurre) donde sí poseemos intercambios llamativos es, como decíamos, en la conectividad. Las nuevas Raspberry Pi tres Model B+ cuentan ahorita con soporte WiFi 802.11ac de doble banda, de manera que podremos conectarnos a redes en la banda de los 2,4 y los cinco GHz. Eso proporcionara utilizar la mayor agilidad de las redes 802.11ac para transferencias inalámbricas.

Rpi20 A la izquierda la Raspberry Pi tres Model B. A la derecha, la Raspberry Pi tres Model B+. El disipador del procesador y la chica placa con el logotipo sobre del chip de conectividad inalámbrica marcan la diferencia, pero alertas al pequeño conector de cuatro pines de la parte superior izquierda de la RPi3B+ para el \”PoE Hat\”.

En esa conectividad inalámbrica también ganamos enteros con el soporte de Bluetooth 4.2 frente al 4.1 que se soportaba en las anteriores Raspbery Pi tres Model B. Como en el caso anterior, eso concede entre otras cosas un rendimiento algo mas rápido y seguro.

A esas novedades se le suman dos muy atrayentes en el ámbito de la conectividad de red. En las RPi tres Model B+ nos localizamos con conectividad Gigabit Ethernet sobre USB 2.0.

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¿Qué quiere decir eso? Pues por un lado buenas noticias, ya que podremos acceder a unas velocidades de transferencia mayores a las que teníamos en las anteriores RPi3. Por el otro malas noticias, porque ese soporte tiene un cuello de botella llamado USB 2.0 que hará que las velocidades máximas que podamos obtener sean de 300 Mbps, y no de esos 1.000 Mbps que alcanzaríamos en condiciones óptimas.

Aún así ese intercambio es desde después muy bienvenido, pero es que a él se le añade otro igualmente llamativo: la existencia de un reciente conector en la placa con cuatro pines que propone soporte para el estándar Power-over-Ethernet (PoE).

Rpihat

Esta atrayente alternativa infalible que llama la curiosidad de ciertos usuarios, siquiera para aprovecharla es necesario adquirir de figura separada el llamado “PoE Hat”, alguna accesorio en figura de placa adicional que se conecta a esos cuatro pines de los que hablábamos y que permiten usar el conector de la propia RPi3B+ de ese modo.

Rendimiento de la RPi3B+

Evaluar el rendimiento de las Raspberry Pi es algo mas complejo que hacerlo en un móvil, PC u portátil con sistemas operativos de escritorio u celulares tradicionales: el catálogo software(programa) de esos sistemas suele incluir unas cuantas herramientas para la ejecución de pruebas sintéticas que como siempre son alguna buena referencia para poder determinar niveles de rendimiento para cada dispositivo.

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En el caso de las Raspberry Pi acudimos al conocido Phoronix Test Suite (PTS) que hace años que trata de entregar un banco de pruebas universal para todo tipo de arquitecturas. Esta herramienta cuenta con un gran número de pruebas individuales entre las que elegimos las que nos parecieron mas representativas.

Además de eso quisimos hacer otras pruebas utilizando otras soluciones como sysbench, el rendimiento en juegos, en navegadores con tests específicos que sobre todo evalúan el comportamiento del motor Javascript, o las pruebas de conectividad. He aquí los diferentes resultados obtenidos por secciones:

La prueba sysbench en la que se pone a trabajar el procesador tanto en manera mono-núcleo como en multi-núcleo (algo semejante a lo que hace Geekbench, por ejemplo) comienza demostrando ya cómo la mayor agilidad de la Raspberry Pi tres Model B+ hace que el rendimiento habitual mejore de figura sensible.

He aquí algunos resultados con la suite PTS. En todas las pruebas se nota que la nueva Raspberry Pi gana tierra frente a su anterior versión. No es alguna ventaja enorme, pero sí bastante para demostrar que esa mejora es interesante, sobre todo cuando como decimos el costo se ha mantenido.

Eso también se nota cuando evaluamos el comportamiento del navegador Chromium tanto en la RPi3B+ como en el modelo anterior, la Raspberry Pi tres Model B (RPi3B). En alguna prueba jugando a Quake™ III Arena —es sorprendente lo fluido que va este juego— y ejecutando la ya casi legendaria “timedemo” comprobamos cómo el rendimiento en FPS también mejora, siquiera de figura muy reducida.

En las pruebas relativas a las velocidades de red la Raspberry Pi tres Model B+ dejó clara la ventaja al conectarla a redes de cable utilizando el reciente soporte Gigabit Ethernet, siquiera no sea de figura completa ya que está limitada por su conexión USB 2.0. En estas pruebas evaluamos las velocidades al transferir un único fichero grande y, por otro lado, alguna carpeta con imágenes, archivos y vídeos varios.

Curiosamente en las pruebas de conectividad inalámbrica pudimos notar cómo el rendimiento en la banda de los 2,4 GHz bajaba de figura sensible, siquiera desde después ganamos enteros al enlazar la RPi3B+ a alguna red WiFi en la banda de los cinco GHz.

Las conclusiones tras ejecutar todas las pruebas son las que esperábamos: las ganancias en fuerza de procedimiento son de agradecer siquiera no sean demasiado llamativas, pero por modelo sí que se notan de figura relevante las mejoras de esa conexión Gigabit Ethernet “capada” y también de ese soporte WiFi de doble banda que también ayuda en esos escenarios.

La Raspberry Pi tres Model B+ como PC de sobremesa

Siempre es atrayente verificar cómo se comportan estos miniPCs en el ámbito del día a día. Es evidente que con un ordenador de 35 dólares no podremos desafiar con máquinas 10, veinte u 30 veces mas caras, pero lo que se puede alcanzar con las RPi es desde después sorprendente.

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No solo en escenarios ‘maker’ para montar todo tipo de sistemas y estudiar electrónica u programación de figura óptima, sino también utilizando la nueva Raspberry Pi tres Model B+ como un PC de sobremesa al uso, algo que ya hicimos en el pasado con sus predecesoras y que siempre nos gusta volver a intentar con nuevas ediciones.

En vuestro caso aprovechamos el personal escenario de pruebas para este ámbito: tras instalar la repartición Raspbian en alguna micro SD de dieciséis GB(Gigabyte) pudimos comenzar a trabajar de inmediato tanto con el banco de pruebas como en la propia redacción del artículo.

El flujo de labor es el que tendríamos en cualquiera equipamiento fundamentado en alguna repartición Linux™ (la actual edición de Raspbian con el ambiente ligero LXDE está basada en Debian Stretch), y desde el primer instante es probable por modelo aprovechar el navegador web por defecto, Chromium.

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Los tiempos de respuesta son sensibles siquiera aceptables, y todo el labor es fluido salvo que comencemos a cargar demasiado el sistema con demasiadas pestañas del navegador. El problema no es tanto la fuerza del procesador como la medida de RAM: ese gigabyte que la Raspberry Pi Foundation ha mantenido durante años es un obstáculo considerable para tener mas margen de maniobra en ese escenario como PC de sobremesa.

De hecho salvo por ese hándicap, poder trabajar en sesiones ligeras con la Raspberry Pi es perfectamente posible. Así, podremos escuchar música durante navegamos por internet, vemos vídeos de YouTube™ u trabajamos en archivos ofimáticos (la suite LibreOffice está preinstalada de serie).

A toda esa oferta se le suma por supuesto el catálogo de aplicaciones educativas preinstaladas, con Scratch y Wolfram al frente, también de todo ese catálogo accesible tanto en la “tienda” (un instalador gráfico de paquetes) libre en la repartición como a través del ya clásico apt que poseemos al alcance a través de la consola de comandos.

¿Es el PC mas rápido del mercado? Seguro que no, pero alguna vez mas vuelve a sorprendernos lo demasiado que podemos lograr con un equipamiento con este coste al que, eso sí, poseeremos que conectarle un pantalla HDMI y un ratón y teclado, bien a través de puertos USB, u bien a través de Bluetooth. Lástima ese único GB(Gigabyte) de memoria RAM.

Raspberry Pi tres Model B+, la opinión de Xataka

Es difícil exigir mas por menos, y desde después la Raspberry Pi tres Model B+ vuelve a rizar el rizo en un miniPC que por 35 dólares sigue asombrándonos por lo demasiado que puede hacer con tan poco.

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Lo comprobamos en vuestras pruebas, que confirmaron que el apariencia mas beneficiado de esta revisión es la conectividad. Lo hace con peros, claro, porque el puerto Gigabit Ethernet no es un Gigabit Ethernet “completo” al tener como cuello de botella el protocolo USB 2.0 que teóricamente permitiría venir incluso los 480 Mbps pero que en este caso se recorta algo mas a los 300 Mbps como máximo según el fabricante.

Con todo y con eso, la llegada de esta RPi3B+ es alguna gran noticia para todos los fans de este dispositivo. Mantener su costo es todavía mejor noticia, desde luego, y ahorita solo queda aguardar a esa futura Raspberry Pi 4 que quizá nos sorprenda con puertos USB 3.0, mejor procesador y, esperamos, al menos un par de gigabytes de memoria RAM.

Mientras llega, eso sí, disfrutemos como siempre de este pequeño prodigio que sigue asombrándonos en ámbitos como el educativo u ese desplazamiento maker que tiene en la RPi a un aliado fantástico. Si deseas hacerte con ella, la tienes a 39,75 euros en RaspiPC.es.

El producto ha sido cedido para la prueba por parte de RaspiPC.es. Puedes consultar vuestra política de relaciones con empresas.

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La noticia Raspberry Pi tres Model B+, análisis: mas fuerza y mejor WiFi para un miniPC que sigue asombrando fue notificada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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