Según este test de inglés de Alexa y el MIT tengo un nivel ‘advanced’ (y Cambridge dice que es verdad)

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Aba English

Imagina que vas a alguna entrevista de labor y te hacen la típica pregunta: nivel de inglés. Probablemente muchos lo pasarán mal defendiendo su “inglés medio” durante la compañia que búsqueda reforzar su plantilla quiere certezas para su fichaje.

El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha desarrollado junto a ABA English, alguna escuela de inglés online, alguna aplicación que funciona con Alexa y que mediante alguna conversación por voz determina usted nivel de inglés en menos de 5 minutos. Lo hemos probado en un Amazon Echo Show y, según el certificado que tengo de la Universidad de Cambridge, el test ha acertado.

Un examinador escondido en alguna interfaz

Amazon Echo Show

Probablemente gracias al boom de los asistentes de voz, cada vez estamos mas familiarizados a hablarle a la monitor de vuestro dispositivo. Por esa misma razón, cuando me animaron a probar el test de inglés yo veía simplemente un Amazon™ Echo Show sobre de la mesa al que le tuve que decir “Alexa, launch english test”.

A partir de ahí empezamos a hablar. Alexa me iba haciendo consultas y yo tenía que indicarle la letra de alguna de las 4 respuestas (A, B, C ó D) y aclarársela luego en alto. Por ejemplo, la primera pregunta es para qué quiero estudiar inglés, y las elecciones eran “Work (A), Travel (B), School (C), Leisure (D)”. Yo acabé contestando “B, Travel”. La interface de la aplicación y que vemos en la monitor del Echo es así:

Aba 1

Las siguientes consultas eran alguna mezcla cuestiones personales (en qué instante del día me concentro mejor, a qué me dedico, en qué contextos usaré mas el inglés…) mezcladas con ejercicios de ortografía y gramática como estos:

Aba Ejercicio 1

Aba Ejercicio 2

De lo que no eres consciente es de que, al idéntico período que respondes, Alexa te está escuchando y tú a ella, por lo que estás haciendo sin darte cuenta (o al menos no de la figura tradicional en la que te examinan de inglés) un “listening” y un “speaking”, además de los citados ejercicios de ortografía y gramática en los que tienes que escuchar, leer y entender lo que se está diciendo.

El test no te dice cómo lo estás haciendo para no influirte ni desanimarte

Y aquí es donde está el truco: Alexa no te va diciendo los resultados del test. En ningún instante de la prueba conoces si lo estás haciendo bien o mal, pero, según nos confirmó Brian Subirana, administrador del Laboratorio Auto-ID del MIT, el asistente se ajusta al nivel de la persona y va cambiando las pruebas dependiendo de ello. De hecho, Brian nos aseguró que cuanto mas gente acabe utilizando este test, mas se acabará perfeccionando porque usa inteligencia artificial y machine learning para depurar respuestas e inclusive acentos.

¿Qué pasa si alguien tiene muy poco nivel y no es apto de entender a la primera lo que Alexa dice? María Perillo, directora académica de ABA English, nos aclaraba que en esas situaciones Alexa volvería a repetir la pregunta hartas veces e inclusive si la persona sigue sin comprender, el asistente seguiría adelante con otras pruebas para esquivar la sensación de fracaso o vergüenza.

Al meta de mi prueba Alexa me dijo que tenía un nivel “Advanced”, que pertenece con el certificado que tengo de Cambridge. El test llevó menos de 5 minutos, es apto de identificar seis niveles de inglés distintos (desde un A1 incluso un C1) y está libre gratuitas en beta en Amazon, siquiera necesitarás un dispositivo compatible con Alexa para que funcione.

¿Un sustituto del educador de inglés?

Aba Alumno

Se calcula que en 2020 el negocio de estudiar inglés generará mas de 30.000 millones de dólares en todo el mundo. Y el personal British Council reconoce que mas de un cuarto de la población mundial, unos 2.000 millones de personas, hablarán inglés de aquí a 2 años.

Por tanto, es un negocio lucrativo en el que, como en otros sectores, se está introduciendo la tecnología, lo que puede despertar temores, como que un asistente como Alexa pueda transformarse en vuestro educador particular de inglés, sin tener que salir de vivienda y sin tener que pasar vergüenza adelante de un humano.

La tecnología de este test no pretende usarse como sustituto de los profesores de inglés, sino como un complemento

¿Es esta aplicación de Alexa y del MIT un arma secreta para acabar con los profesores de inglés en el futuro? María Perillo, que vive de enseñar inglés en ABA English y que ha participado en el desarrollo de esta aplicación, enseguida nos respondió que no: “No pretendemos sustituir al profesor, sino entregar un complemento para facilitar el procedimiento de enseñanza y aprendizaje”.

De hecho, nos acabó reconociendo que su objetivo con este test es que quienes lo hagan acaben apuntados a sus cursos de inglés, en los que trabajan decenas de profesores humanos.

No obstante, aproveché para preguntarle a Brian Subirana, experto en prototipos computacionales y enseñanza e involucrado además en el desarrollo de este test, qué prestaciones reales ve de que la inteligencia artificial, a través de asistentes como Alexa, pueda acabar jugando un rol primordial en la enseñanza de idiomas: “Las prestaciones son enormes y aún quedan años para revelar el verdadero potencial de esto, pero hay factores como la empatía o la psicología aplicados a la enseñanza que me cuesta suponer que lleguen pronto a alguna inteligencia artificial”.

Acabemos aprendiendo inglés con asistentes virtuales o no, la realidad es que el negocio tradicional de las academias está cayendo durante que la enseñanza online(enlinea) está creciendo. Se estima que sólo el inglés online(enlinea) supondrá un negocio de casi 4.000 millones de dólares en 2 años, unas cifras mucho buenas como para que los Google, Amazon™ o Apple™ de la vida no quieran sacar tajada con asistentes o soluciones de e-learning.

En Xataka | Cómo estudiar inglés o otro idioma con el teléfono: guía de aplicaciones y servicios

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