Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

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David Preston 200772

El olvido tiene mala prensa. No acordarse de donde pusimos las llaves u ser derrotados al Trivial de figura inmisericorde tampoco son platillos de buen gusto. Pero como dice Blake Richards, un averiguador de la Universidad de Toronto, “tendemos a idealizar a alguna persona que puede machacarnos en un videojuego de ilustración popular, pero lo atrayente de la memoria no es ser apto de recordar detalles como quien ganó la Copa Stanley en 1972″. O recordar si quiera qué es la Copa Stanley, añado.

Sinceramente, no sé si estoy de acuerdo (fundamentalmente, porque yo soy un crack jugando al Trivial), pero he de reconocer que tiene su punto: “La clave de la memoria es hacer que las personas puedan tomar determinaciónes inteligentes dadas determinadas circunstancias”. Y para eso, olvidarse de las cosas sin importancia puede ser fundamental.

Ser olvidadizo ayuda a ser mas listo

Brain Memory Mini

Richards y su compañero, Paul Frankland acaban de publicar un pequeño estudio en el que aportan pruebas de ello. Es más, estos investigadores están seguros de que, en realidad, los olvidos son algo así como un mecanismo de seguridad del cerebro para esquivar la sobrecarga de información.

“Es considerable que el cerebro se olvide de detalles irrelevantes y en se centre en lo que ayuda a tomar determinaciónes en el planeta real”, explicaba Richards. Es decir, que la memoria no es alguna grabadora de la realidad, sino que su función es, sencillamente, ayudarnos a tomar buenas (e inteligentes) determinaciónes en el futuro.

No se entiende de otra figura que “haya tal medida de estudios nuevos que insisten en la existencia de mecanismos que promueven la pérdida de memoria” elucida Frankland. Ni que esos mecanismos sean distintos de los mecanismos de almacenamiento de información.

“Recordar mucho no es bueno”

Michal Grosicki 247077

En su trabajo, Richards y Frankland encontraron 2 razones: la primera es que olvidar nos concede adaptarnos mejor a nuevas situaciones sin arrastrar cargas (e información innecesaria) del pasado.

La segunda está relacionada con esto y dice que puede ser un procedimiento que nos ayude a abstraer y generalizar el aprendizaje sin tener que atender a la casuística de cada instante pasado (algo que sería un infierno computacional).

El mejor modelo de esto es alguna obra de ficción: un cuento de Borges llamado Funes el memorioso. Ireneo Funes tenía alguna memoria prodigiosa, tan prodigiosa que podía recordar cada hoja de cada árbol que había visto. La consecuencia directa es que estaba en sobrecarga continua y ni aunque podía dormir.

Olvidar los detalles mejora el desempeño

Micromouse Maze

Para localizar si estos mecanismos de olvido podían salvar a tomar mejores determinaciónes los investigadores no solo buscaron (y encontraron) señales de debilitamiento ‘deliberado’ de los recuerdos en el cerebro. Sino que hicieron pruebas ‘induciendo el olvido’ en ratones.

El sentido usual nos diría que, si obligábamos a los ratones a olvidar, su desempeño sería peor. Pero, a diferencia de lo que podríamos pensar, ante un laberinto reciente los ratones a los que habían inducido olvidar otros laberintos encontraban las ubicaciones con mayor rapidez que los ratones de memoria intacta. Habían desaparecido los detalles, pero el aprendizaje seguía ahí.

Sin lugar a dudas es una línea de investigación interesante que no nos ayudará a localizar las llaves de la casa, pero que nos proporcionara comprender mejor los todavía suficiente misteriosos mecanismos de la memoria.

Imágenes | David Preston, Michal Grosicki

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