Si los huesos fueran transparentes, veríamos que llevan sangre: descubren una nueva red circulatoria que atraviesa los huesos

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Si los huesos fueran transparentes, veríamos que llevan sangre: detectan alguna nueva red circulatoria que atraviesa los huesos

Hace ocho, años un inmunólogo de la Universidad Duisburg-Essen tuvo alguna idea. Matthias Gunzer determinó teñir algunos glóbulos blancos de colores para aprender su desplazamiento en la pata de un ratón gracias a la fluorescencia. Para su sorpresa, las células parecían atravesar huesos sólidos. Eso no podía ser. ¿Qué estaba pasando?

Lo que ocurría era la respuesta a una de las grandes consultas que se había hecho la inmunología mientras años: todos sabíamos que las células inmunitarias se originan en la médula ósea , ¿pero cómo salen de ahí?

¿Un misterio? ¡Qué va ser eso un misterio! Tradicionalmente sabíamos que existen vasos u canales en los extremos de los huesos (y puede que en las zonas medias) por donde “se vierten” las células que se crean en la médula al torrente sanguíneo. Pero no entendíamos muy bien cómo era probable que las respuestas inmunitarias fueran tan rápidas si eso era así. Logísticamente, quiero decir.

Me explico, por demasiado que forzáramos las estimaciones, el punch necesario de glóbulos blancos siempre estaba ahí anteriormente de que el sistema circulatorio pudiera entregarlo. No estaba claro cómo era probable que la respuesta inmunitaria fuera tan rápida, había algún mecanismo que se nos escapaban.

Huesos transparentes Para localizar alguna explicación, Gunzer utilizó varios artículos químicos para hacer transparente un hueso de ratón y, al hacerlo, vio minúsculos vasos atravesando todo el hueso conectando toda la superficie con la médula. Él y su equipamiento no idearon que estuvieran viendo nada nuevo. Estaban convencido de que alguien debía haber descrito esos vasos transcorticales previamente.

Pero no. Es cierto que el hueso vivo tiene alguna especie de hemorragia puntual, pero nadie había descrito este sistema de vasos transcorticales. El motivo, aparentemente, es que cuando el equipamiento de Gunzer estudió huesos humanos descubrió que la ‘vascularización’ de estos era menor que en los roedores. Habían pasado desapercibidos, pese a que los cálculos iniciales apuntan a que se trata de alguna de las mayores fuentes de suministro de sangre.

¿Para qué sirve? Además de para reescribir un buen número de libros de fisiología ósea, el hallazgo de esta red vascular transcortical puede darnos claves muy atrayentes sobre el funcionamiento del sistema inmunitario y puede ayudarnos a entender enfermedades como la osteoporosis.

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