Silencio y cautela: así está reaccionando el mundo tras el accidente mortal del coche autónomo de Uber

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Los coches autónomos no son infalibles. No evitarán que siga habiendo muertes, algo que tristemente se confirmó hace unas horas. El accidente mortal provocativo por el vehículo autónomo de Uber ha frenado en seco a alguna fábrica que parecía decidida a conquistar vuestras calles y carreteras a corto plazo.

Toda esa fábrica parece ahorita pendiente del resultado de alguna investigación que en las primeras horas parece descubrir que el accidente no fue culpa de Uber y no pudo haberse evitado. Mientras tanto, las reacciones al incidente son de cautela o, en la mayoría de los casos, de un silencio total a la espera de que se sepa más.

Uber podría no tener la culpa

La investigación preliminar de la policía de Tempe (Arizona) ha hecho que los responsables de Uber posiblemente se sientan algo aliviados.

Accidentes En la tabla se señalan las millas recorridas por parte de los diferentes fabricantes de sistemas de conducción autónoma en los programas de pruebas. Los ‘disengagements’ son los momentos en los que el operador humano tuvo que recuperar el control e intervenir en la conducción. Fuente: Bloomberg

En su relato de los hechos la jefa de policía, Sylvia Moir, indicaba que “el chófer indicó que fue como un flash, la persona se puso a caminar adelante de ellos. Su primera alarma de la colisión fue el personal sonido de la colisión”.

Resulta curioso verificar que el vehículo autónomo de Uber, un modelo específico de Volvo, circulaba a 38 millas por hora en alguna zona con un límite de agilidad de 35 millas por hora. El sistema de conducción autónoma, que no fue desactivado en ningún instante por el chófer humano, no hizo intención alguna de frenar.

A pesar de ello todo apuntaba a que el sistema de conducción autónoma del vehículo de Uber no fue el causante del accidente mortal. Como explicaba Moir, “sospecho de figura preliminar que Uber no tendría la culpa en este accidente“.

Lo que sí se ha revelado es que el “operador” que estaba sentado al volante del vehículo de Uber tenía antecedentes. La policía indicó que la conductora del Uber, Rafaela Vasquez, de 44 años, no tomó en ningún instante el control del vehículo. Esa investigación preliminar apuntaba a que no tuvo aunque período para hacerlo, pero lo que sí que se ha indicado es que Vasquez pasó 4 años en prisión a inicios de la década de los 2000 por un intento de robo con arma de fuego.

Frenazo a las pruebas con vehículo autónomo

El trágico evento provocó que Uber detuviera sus pruebas con coches autónomos, algo que ya hizo hace un año cuando otro de sus coches autónomos tuvo alguna colisión con otro coche. En aquella situación también se probó que el vehículo de Uber no había tenido culpa del accidente, y las pruebas con estos sistemas prosiguieron.

La introducción de estos coches autónomos en las carreteras ha sido gradual, pero se ha acelerado en los últimos tiempos, y Arizona, el estado en el que se ha producido el accidente, cuenta con alguna legislación especialmente favorable a estas pruebas.

Es lo que criticaban portavoces de la ONG Consumer Watchdog, que comparaban a Arizona con “el salvaje oeste de las pruebas de coches robóticos sin que prácticamente haya regulación al respecto. Por eso Uber y Waymo prueban sus coches aquí. Cuando no hay shérif en la ciudad, la gente agota muriendo”.

Los comentarios de los gobernantes estadounidenses han sido además de cautela e inclusive de veto a esas pruebas. Es lo que por modelo ha señalado el alcalde de Boston, Marty J. Walsh, que quiere detener temporalmente las pruebas de coches autónomos en las calles de Boston: “Como medida de precaución, hemos pedido a NuTonomy y a Optimus Ride que temporalmente suspendan sus programas de pruebas de coches autónomos en las calles públicas de Boston”, explicaba a través de su gabinete ayer.

Silencio total entre los fabricantes de sistemas de conducción autónoma

Mientras tanto quienes desarrollan estos sistemas no han realizado comentarios sobre el incidente. NuTonomy, la primera compañia que logró hacer pruebas en Boston, indicó que la compañia “no es apto de hacer comentarios en estos momentos”, y lo idéntico ocurre con Optimus Ride, que lleva desde enero en ese idéntico programa de pruebas en esta ciudad, y que no respondió a la petición de comentar sobre los hechos.

El silencio se ha infectado al resto de fabricantes vinculados con esta industria. Ni Waymo, ni Lyft, ni General Motors con su Cruise han hecho comentarios sobre un accidente que ha tenido como protagonista a Uber pero que podría perfectamente haber afectado a cualquiera de ellas… si es que no les perjudica en el futuro.

Las cuentas de Twitter™ de estos fabricantes, por ejemplo, no contienen comentarios u comunicados sobre este particular, y solo algunas compañías del planeta de la automoción han querido comentar la situación.

Los fabricantes echan balones fuera

Volvo ha sido alguna de ellas, posiblemente porque el vehículo involucrado era un Volvo XC90 de la flote de Uber. El fabricante sueco indicó que el software(programa) que controlaba el vehículo en el accidente no era tuyo sino de Uber, negando así cualquiera tipo de implicación directa en la tragedia.

Hyundai

Mientras tanto en Hyundai llamaban además a la cautela. Yoon Sung-hoon, 1 de los directivos de la empresa, explicaba que “no comprendemos cuáles son los estándares de otros fabricantes de coches autónomos, pero los nuestros no son laxos“. Para esta compañia alguna cosa son los estándares de las compañías tecnológicas y otra muy distinta la de Hyundai “porque ellos no son compañías que producen [coches] a gran escala”.

Las declaraciones de Yoon quisieron destacar que sus avances en conducción autónoma se están realizando a otro ritmo —la compañia presumía de ello poco anteriormente del accidente—, y este ejecutivo explicaba que “ya estamos entre los mejores en cuanto al acercamiento a la conducción autónoma, pero somos cautos al hablar de la producción masiva. Pensamos en cómo garantizar la seguridad“.

Lo cierto es que estamos ante un instante delicado en el desarrollo de alguna fábrica que plantea alguna opción para muchos inevitable a la fábrica de la automoción actual, pero aquí, como indicaban en Engadget y en Bloomberg, necesitamos tanto transparencia —que Uber y el resto de las partes compartan toda la información con todos— como cautela.

Las lecciones prácticas que se pueden estudiar de este evento son importantes, tanto a nivel de expectativas como de ritmo de avances: es mas considerable hacerlo bien que venir primero. Que esta tragedia al menos ayude a esto no se vuelva a repetir sería —mención aparte merita la apocalipsis personal para la víctima y su familia— lo esperable.

En Motorpasión | Y el día que un vehículo autónomo mate a alguien, ¿qué hacemos?
En Xataka | ¿Debería usted vehículo autónomo ponerte en riesgo en caso de accidente si así se salvan mas vidas?

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