Sorpresa, las tablets no están (tan) muertas: los fabricantes no abandonan, los usuarios tampoco

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El segmento efímero. Así es como muchos podrían calificar el mercado de las tablets, unos aparatos en los que veíamos el siguiente paso de la informática teléfono personal.

No fue así, u al menos esa es la sensación que da un segmento prácticamente desaparecido del mapa. Lo curioso es que esto es tan solo eso, alguna sensación. Las tabletas “puras” siguen demasiado mas actuales de lo que parece, y quizá no estaría de mas no darlas por muertas tan pronto.

Auge y ¿caída? de la tableta

Cuando Apple™ presentó el primer iPad en 2010 hubo demasiado escepcticismo. Aquello, decían algunos como Satoru Iwata, no era mas que un iPod Touch de gran formato. Aquello no parecía tener nada realmente especial, pero el caso es que lo tenía.

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Apple acabó convenciendo a todo el mercado con un producto encerrado en formato perfecto para consumir contenidos. Cuando clientes e fábrica se dieron cuenta, Apple™ ya llevaba período teniéndolo claro, y eso es lo que permitió al iPad convertirse en referido absoluto de la categoría desde sus inicios.

Ese dominio en el mercado de los tablets ha sido espectacular no solo por el hardware de estas tabletas, sino porque iOS demostró que estaba demasiado mas preparado para dar videojuego en este formato que Android. Los torpes intentos iniciales de Google™ por tratar de entregar alguna opción a la propuesta de Apple™ dieron lugar a Honeycomb, alguna versión de Android™ que pronto demostraría tener muchas mas sombras que luces.

No fue un esfuerzo baldío no obstante, porque redirigió un poco los esfuerzos de todos esos fabricantes que quisieron utilizar la fiebre iPad con tabletas Android™ de dudosa procedencia. El segmento maduró y vimos cómo las tabletas Android™ podían entregar buenas prestaciones, pero para entonces el interés por las tabletas declinaba.

Lo hacía en 2 grandes sentidos. El primero, el de la realidad de un mercado que vio cómo los celulares crecían sin parar en diagonal de pantalla. Los ‘phablets’ (no hace tanto que veíamos esa palabra por todos lados) acabaron eliminando interés a esas diagonales que ofrecían tablets de todos los colores y sabores. Y sin embargo, el segundo factor fue todavía mas determinante.

Ese segundo intercambio respecto a las expectativas fue que las tabletas no se convirtieron en el fetiche en el que sí se convirtieron los smartphones.

Mientras que estos últimos forman parte de vuestra rutina diaria allí donde vayamos, las tabletas se han convertido en artículos que se acercan demasiado mas a la filosofía de los portátiles u de los PCs: son aparatos que pueden durarnos años, y cuya renovación no urge ni demasiado menos tanto como la de los celulares que nos comprometen mas y mas cada año.

Esos 2 factores acabaron por marcar un punto de inflexión en el prodigio tablet. Fabricantes que no paraban de sacar tabletas con diferentes tamaños y posibilidades —como ese proyector integrado en las Lenovo Yoga Tablet 2 Pro— y que inundaron el mercado con sus ofertas de repente parecieron abandonar esa idea: las tabletas, salvo en el caso del iPad y algunas excepciones más, parecían condenadas al ostracismo.

Las ventas se desploman, pero no desaparecen

Con las tabletas ha ocurrido algo semejante a lo que todos estamos viendo en el segmento de los PCs: la desaceleración de ventas es constante y es cierto que cada año se venden menos que el anterior, pero eso no significa que esas ventas sean en absoluto despreciable.

Statista1 Número de tabletas distribuidas desde 2012 a 2017 (millones de unidades). Fuente: Statista

Los datos recogidos por Statista son análogos a los que propone la consultora IDC cada año. Las cantidades de las que habla IDC son mayores, posiblemente porque estos analistas(tecnicos) incluye tanto “tabletas puras” (slate tablets) como “tabletas desplegables” (detachable):

Es lo que revelan los datos que vimos a finales de 2015, a finales de 2016 y además a principios de 2017. Fue entonces cuando quedó patente que las tabletas convertibles como las Surface Pro de Microsoft™ parecían cobrar cada vez mas sentido para los usuarios.

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Aún así, como se puede ver en esas primeras 2 gráficas, las cifras de ventas en este mercado son sorprendentes, y el dominio de Apple™ en este segmento es patente según los últimos datos de IDC. Una de cada 4 tabletas vendidas es un iPad. Amazon™ ha logrado crecer de figura alucinante en este último año gracias a sus tabletas de gama de entrada, Huawei™ ha recuperado terreno, pero Samsung, Lenovo™ y esos “Otros” fabricantes pierden comba.

Statista2 Número de clientes de tabletas a nivel global de 2013 a 2010 (miles de millones). Fuente: Statista

Los datos de Statista revelan que efectivamente cada vez se venden menos tabletas, pero el largo fase de renovación de estos aparatos hace que el número total de clientes de tabletas se incremente de figura mas que interesante: en 2020 estaremos cerca de los 1.500 millones de estos dispositivos, alguna suma fácilmente brutal para un producto que parece Estad muy lejos de Estad “muerto”.

Puede que efectivamente parte de esos clientes ya no usen tan activamente sus tabletas en su día a día, pero todavía teniendo en cuenta ese factor parece prematuro dar por muerto a un segmento que sigue superando con holgura las 100 millones de unidades vendidas cada año.

Quién ha desaparecido del mercado

Se venden menos tabletas, sí, pero lo verdaderamente atrayente es que el mercado se ha concentrado. Hay menos fabricantes que sacan al mercado menos modelos, y la evolución del segmento ha hecho que diversos de sus protagonistas hayan renunciado a competir.

Xperia

Que alguna compañia como Sony haya renunciado casi por completo a las tabletas es 1 de los ejemplos mas claros de lo que ha ocurrido. La compañia dejó de arrojar nuevos prototipos tras aquel Xperia Z4 Tablet que nos dejó buen sabor de boca.

ASUS tampoco ha vuelto a entregar novedades desde aquel ZenPad 3S 8.0 de inicios de 2017, durante que en Dell™ anunciaron oficialmente en verano de 2016 que abandonaban tanto ese mercado como el de los aparatos Android™ argumentando que era un mercado “demasiado saturado”.

Pixelc

En HP™ además han dejado de lado las tabletas puras y se han pasado a encubrir de ofertas el mercado de los convertibles con artículos desde después destacables como el HP Spectre x360 u esa llamativa combinación de tableta y estación de labor que es la HP ZBook x2.

Hasta Google, que lleva período dando dentelladas al mercado del hardware, parece haber renunciado a este mercado. Su Google™ Pixel C ha sido “descontinuada” tras unos meses en los que se pudo comprar rebajada, y la idea es la de centrarse tanto en sus movil como en sus nuevos y ambiciosos convertibles, los Pixelbook.

El catálogo es mas llamativo de lo que parece

Aun con esas ausencias, lo cierto es que el segmento de las tabletas no ha dejado de moverse en los últimos tiempos. EL mejor modelo lo poseemos en los nuevos iPad de Apple con soporte para el Apple™ Pencil, alguna propuesta muy llamativa de alguna compañia que las orienta ahorita al segmento educativo siquiera sean además muy atrayente para otros tipos de públicos.

Ipad 3 El nuevo iPad enfocado a entornos educativos es en realidad un modelo de lo mas atrayente para todos los públicos gracias al soporte del Apple™ Pencil y, claro, a su costo de 349 euros.

La compañia de Cupertino no para de ver cómo las ventas de sus tablets desaceleran, pero para frenar esa prodigio trató de sacar al mercado esas iPad Pro que con ese último modelo de 10,5 pulgadas y monitor de 120 Hz eran pura ambición creativa.

A esos prototipos les han surgido algunas alternativas mas u menos recientes. En la gama de acceso la protagonista absoluta es Amazon, que por modelo demostró lo demasiado que pueden dar de sí tabletas supereconómicas como las Amazon Fire siete y HD 8.

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Samsung tampoco renuncia, desde luego. La compañia saturó el mercado en la primera mitad de la década con prototipos de todo tipo, pero poco a poco ha ido simplificando su catálogo y hóy en día sus Samsung Galaxy™ Tab S3 son otro de los referentes para la gama alta Android™ en estos dispositivos. Algo mas antigua es por modelo la Galaxy Tab A, que además está mas orientada a niños.

La oferta se completa con fabricantes que tratan de luchar por su hueco con prototipos algo menos nuevos y con distintas prestaciones. Huawei™ tiene un atrayente y nuevo MediaPad M5, durante que Acer™ cuenta con un catálogo algo mas nutrido del que destaca alguna Iconia 10 decente sobre todo en el apartado multimedia.

Varias marcas españolas además batallan en este segmento. Entre ellas está desde después bq, cuya oferta de tabletas destaca por la Aquaris M10 —la vimos inclusive en su edición ubuntera— que, eso sí, es ya algo antigua.

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Más modernas son tanto la Energy Tablet Pro 3 como sobre todo la Energy Tablet 10″ Pro 4. Este fabricante cuenta con otros modelos, lo idéntico de Wolder, de cuyo catálogo destaca la Wolder miTab Pro Colors que eso sí, es de finales de 2016.

La oferta libre podría completarse con prototipos como el Xiaomi Mi Pad 3, siquiera aquí Xiaomi™ poseera que dejar de usar la marca “Mi Pad” en Europa por ser demasiado semejante a la de los iPad de Apple. ZTE cuenta con un ZPad ocho atrayente que no obstante es difícil adquirir en España, por ejemplo, pero como vemos las elecciones están ahí.

Y si deseas más, a por las tabletas convertibles

Esas alternativas se ven completadas con esa fiebre por los convertibles a la que hemos asistido en los últimos años. El formato que impulsó Microsoft™ con sus Surface Pro acabó convirtiéndose en querencia en un mercado que seguía creyendo en el potencial de las tabletas.

Surfacepro

Para muchos ese potencial puede ir mas del consumo de contenidos, y tabletas convertibles como la de Microsoft™ han logrado que la línea entre portátil y tableta sea demasiado mas difusa ahora. A ello contribuye el hecho de que muchos de estos prototipos apuesta por Windows™ como sistema operativo, lo que hace que a casi todos los efectos la propuesta sea la de un portátil convencional.

El testigo de Microsoft™ lo han cogido todas los grandes fabricantes de PCs y portátiles, que compiten tanto con tabletas convertibles como con portátiles convertibles de todos los tipos. Apple™ y sus iPad Pro, Samsung™ y sus Galaxy TabPro S u sus Galaxy Book, ASUS y sus Zenbook 3, Huawei™ y sus Matebook E u HP™ con sus Elite X2 son solo algunos de los muchos ejemplos de un mercado que está demasiado mas animado que el de las tabletas puras.

Es evidente que esas tabletas son artículos demasiado mas ambiciosos (y caros, en la mayoría de los casos) que las tabletas que quisieron convertirse en los sustitutos de los PCs de toda la vida hace unos años. Puede que no lo consiguieran con el enfoque actual, pero no todo está dicho en un mercado que a pesar de todo sigue vivito y coleando.

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