The DAO y el caso del robo de los 50 millones de dólares en Ethereum (Insert Coin 1×01)

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Portada Insert Coin

El pasado julio un cliente anónimo robó 50 millones de dólares en Ethereum, alguna criptomoneda de la que lleva meses hablándose como alguna opción al Bitcoin. El robo se produjo luego de que esta persona encontrase alguna vulnerabilidad en el código de un programa, el cual estaba siendo utilizado por miles de inversores para meter en un fondo usual su dinero.

Este robo y la investigación detrás protagonizan el primer capítulo de ‘Insert Coin’, alguna nueva sección mensual en la que entrevistaremos a invitados super expertos técnicos en materias que nos fascinan en Xataka. Es un programa en vídeo que puedas ver a continuación. El vídeo está editado con un resumen de la charla, con vuestro protagonista, si la deseas escuchar entera puedas hacerlo en nuestros podcast de iTunes e iVoox.

En vuestro primer programa poseemos el lujo de calcular con Pablo Fernández Burgueño, abogado especializado en ciberseguridad y derecho del entretenimiento, y un apasionado de las criptomonedas. Pablo nos cuenta en detalle qué ocurrió cabalmente en el caso ‘The DAO’, cómo fue alguien apto de llevarse el plata sin que nadie se diera cuenta y por qué aún no se sabe quién ha sido.

Pocas personas pueden ofrecernos un relato tan completo y tan desde adentro de lo que fue y sigue siendo la investigación: la Comisión Europea pidió le asesoramiento para conocer qué leyes se podían aplicar, por lo que es alguna de las personas que mejor conoce el caso.

Insert Coin 1×01: ‘The DAO’ y el robo de 50 millones de dólares

Ethereum

El Ethereum es una criptomoneda basada en Blockchain como el Bitcoin. Cuando le preguntamos a Pablo sobre las diferencias entre ambas, nos elucida que “mientras el Bitcoin intenta generar alguna economía mundial, en Ethereum escriben códigos informáticos en la cadena de bloques y en Internet”.

A estos códigos se les llama ‘Smart Contracts’. Tal y como [os relatamos hace unos meses], estos “contratos inteligentes” son alguna pieza de código que se ejecuta de figura transparente al usuario, y que suele incluir alguna transacción financiera. Ethereum incluyen la expectativa de crear un software(programa) comercializado sin limitaciones que se ejecuta en el blockchain (es decir, en múltiples ordenadores) y que puede conllevar la ejecución de pagos.

Dicho de alguna modo mas simple, es un código software(programa) que dice “si pasa esto haz esto otro” de alguna figura distribuida en el blockchain y que por tanto no puede manipularse. Por eso se suele hablar de “contrato” mas que de “software” a la hora de referirse a él.

Y este tipo de programas nos lleva justamente al caso de ‘The DAO’, alguna organización creada por un conjunto de desarrolladores liderado por Christoph Jentzsch, y que desarrolló 1 de estos ‘Smart Contract’. Después lo desplegaron en la red para que cualquiera pudiera asociar Ethers a él, algo que producieron incluso 11.000 personas anónimas de todo el planeta con la intención de utilizarlo como un ahorro u alguna inversión a largo plazo.

En este punto Pablo nos elucida que ‘The DAO’ se regía por su código. El código es la ley, y el de este programa es el que marcaba las normas de todo lo que se puede hacer u dejar de hacer. Las 11.000 personas que metieron su plata en ‘The DAO’ aceptaban el código fuente abierto del programa como las normas a cumplir, sin que ninguno de ellos se diera cuenta de que había un error en él.

Sin embargo hubo alguien que sí se dio cuenta de ese error, el cual permitía extraer Ethers sin el permiso de los demás. No era alguna letra chica en la que nadie reparase, sino un error de programación del que nadie se había dado cuenta, ni aunque sus creadores.

Explotándolo, esta moneda fue retirando cantidades crecientes de criptomonedas incluso hacerse con el equivalente a 50 millones de dólares. Después, esta persona anónima publicó luego alguna nota abierta en Internet diciendo que todo lo que había hecho estaba en el código, y que si le retiraban sus Ethers les llevaría a los tribunales.

El código no siempre es la ley

Pablo Fernandez Burgueno

Y es aquí donde entró en videojuego Pablo, especialista en blockchain también de jurista especializado en ciberseguridad y derecho del entretenimiento, así como conferenciante y asesor general de instituciones. Fue él a quien recurrió la Comisión Europea para exigir asesoramiento, tanto para que les explicase qué estaba pasando cabalmente como para que les dijese si había alguna ley aplicable en este caso.

Su respuesta fue que en este tipo de programas el código no siempre es la ley, y que si 11.000 personas han metido plata en un fondo usual tienen derecho a recuperar lo que es suyo. Por lo tanto, podrían ir a cualquiera tribunal y se les daría la razón.

Pero el caso aún no se ha resuelto, principalmente porque todavía no se sabe quién se llevó el dinero. Por lo tanto, “sin conocer a quién hay que denunciar no se puede tener éxito en ningún procedimiento judicial”, y de ahí la dificultad de todo este caso. No tienes a quién culpar.

Tal y como está montado el sistema del Ethereum y su cadena de bloques, Burgueño nos dice que a día de hóy es muy improbable que se pueda venir a conocer quién se llevó todo ese dinero, algo que va a hacer muy difícil que se pueda trasladar todo a los tribunales y que quienes invirtieron en ‘The DAO’ consigan recuperar su dinero. Incluso se ha intentado sin éxito invalidar las monedas que esa persona se llevó.

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