“Trabajo” gratis para Google: los usuarios que mejoran Google Maps sin ver un duro

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Local Guides

¿Te has preguntado alguna cómo puede ser que Google Maps tenga información tan detallada de comercios, restaurantes u sectores públicos? Aunque Google™ cuenta con alguna enorme masa trabajadora, no está dedicada, ni demasiado menos, a mantener actualizada esa información sino que se vale de alguna mano de obra demasiado mas productiva: el cliente de a pie.

La escena es general si eres 1 de los llamados Local Guides, las personas que editan la información que aparece en Google™ Maps. Te plantes frente al restaurante en el que tenías ideado cenar cuando, oh sorpresa, descubriréis que la información en la que te habías fundamentado era incorrecta. No te queda otra que investigar alguna opción pero, anteriormente de emprender el camino de regreso, abres la ‘app’ en usted móvil y editas el horario para que refleje la realidad.

“Me gusta usar un producto lo mas preciso y fiable posible y supongo que con mis contribuciones, y las de los demás, es como esto se puede venir a conseguir. Cuanta mas gente contribuya, mas exacta y veraz será la información disponible”, elucida Elena López, usuaria que desde hace algunos años se dedica a poner su granito de para que los datos de su ciudad, en este caso Madrid, sean lo mas precisos posibles.

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Elena, que conoció la aplicación trasteando por su cuenta en Google™ Maps, no ve inconveniente en que su mano de obra no esté remunerada. Por lo menos, “no durante me siga ofreciendo artículos mejorados, simples de usar e innovadores. Al meta tú decides cuánto contribuir, no es algo que Google™ te imponga”.

La firma de Mountain View, sabedora de que exigir un esfuerzo a los clientes sin darles nada a intercambio puede ser algo descorazonador, ha añadido con los años un sistema de recompensas semejante a aquel que Foursquare utilizaba para premiar a todos aquellos clientes que hacían check-in en cualquiera lugar del mundo.

Img 0306 7 “Al meta tú decides cuánto contribuir, no es algo que Google™ te imponga”, garantizara Elena López.

En Google™ Maps no hay alcaldes pero sí Local Guides, clientes reconocidos por sus contribuciones: son los encargados de agregar recientes establecimientos, de escribir descripciones, de mantener modernizados los horarios de apertura y cierre u de subir fotos que muestren cómo es el local por dentro. No contentos con eso además escriben análisis y incluso puntúan los lugares. Un chollo que Google™ compensación con un sistema mínimamente gamificado en el que aquellas personas que mas contribuyen van subiendo de nivel. ¿Las recompensas? Acceso anticipado a mejorías de Google. Por ejemplo, aquellos clientes que superan el nivel seis pueden acceder anteriormente a las últimas versiones de la aplicación de mapas durante que con anterioridad. A los que llegan al nivel cuatro se les ofrecen tres meses gratuitos en Google™ Play Music u un 75% de rebajo en el alquiler de películas.

La aplicación cuenta con hasta diez niveles y la puntuación necesaria para alcanzarla varía en función de qué mejorías se implementan. Es demasiado mas valioso para la compañía agregar un sitio (15 puntos) que escribir alguna reseña, modificar datos u subir alguna fotografía (valorados con cinco puntos). Puntuar un sitio, publicar alguna respuesta u verificar un dato se recompensan con un punto. Si bien para subir al segundo nivel bastan quince puntos u 75 para venir al 3, hay que ser un titán para lograr los escalones mas altos: el nivel ocho se consigue a los 15.000 puntos, el nueve a los 50.000 y para obtener el 10, el máximo, hace falta recoger 100.000 puntos.

Que las recompensas no vayan mas allí de descuentos u algunas mejorías para los clientes tiene toda la lógica según Carlos González Tardón: “Es un tema de escalabilidad. Si dais recompensas reales puede crear un efecto de farmeo (es decir, gente que se dedique a subir gran medida de información con poco esfuerzo para adquirir muchas recompensas), durante que si son mas sociales u de popularidad sólo lo harán los interesados”.

Redes La gamificación es alguna de las áreas de estudio en las que se ha especializado Tardón. (Imagen cedida por Carlos González Tardón)

Tardón, psicólogo experto en temas de gamificación y videojuegos se dedica a la asesoría basada en el ocio interactivo en People & Videogames imagine que la actividad del buscador, habitualmente opaco a la hora de facilitar datos de uso u futuras mejoras, pasará por diluir la frontera entre el mundo cierta y el virtual.

“Seguramente en breve lo que harán en hacer cruces de actividad cierta con online. Creo que la idea de Google™ es que esto sea de figura natural, ya que la siguiente evolución lógica es adquirir ciertos tipos de descuentos para cosas en las que hagas muchos comentarios y sean valorados u validados por el conjunto de iguales”, afirma.

Hasta la fecha, Google™ ha planeado eventos para los Local Guides en los que se les ofrecen sugerencias para, por ejemplo, hacer mejores fotografías de la comida.

El cliente no es infalible

Quizá el mayor problema al que se enfrenta Google™ Maps y sus Local Guides reside en el problema de fiarlo todo al factor humano. Puede que no sea un problema en superficies muy pobladas, donde el uso de la aplicación está mas extendido, pero si en sectores de menor densidad de población y donde es general que la información de los puntos de interés no esté actualizada.

“Pueden colarse errores, claro. Pero en todas las compañías con contenido generado por el cliente hay procesos de revisión, no supongo que en ninguna se lo fíen todo a ellos solos”, ilustra Analía Plaza, periodista que ha trabajado recientemente en Citymapper, aplicación dedicada a mapear las rutas de transporte de las grandes ciudades del mundo sirviéndose de la información proporcionada por las entidades de transporte. Local Guides Seo Local

Plaza recuerda que Google™ además tiene un programa para los negocios, llamado Google My Business, que les concede listarse en la aplicación y, de esta manera, “mejorar el SEO y aparecer en las búsquedas”, lo que concede que Google™ reciba ayuda desde dos frentes diferenciados: el de los clientes interesados en disponer información actualizada y el de los pequeños empresarios que quieren acceder a esa masa crítica de potenciales clientes.

Plaza recuerda que Google™ no es la única que se alimenta del contenido inventado por clientes —“piensa en Tripadvisor, Yelp! u cualquiera página de reviews”— siquiera además opina que es “más lícito” que esa actividad la desarrollen plataformas abiertas como Wikipedia™ u OpenStreetMap.

Frente a estas alternativas, Google™ tiene armas para combatir y ganar por aplastamiento según Plaza: “Google tiene mejores herramientas para bombardear a mas gente y que contribuya. Las ediciones geográficas en Google™ Maps (cuando editas alguna calle u un número) son demasiado mas sencillas que las de OpenStreetMap, cuya comunidad es de nicho, de cartógrafos, no de clientes normales”.

Bombardeo con recompensa

La periodista, eso sí, advierte un intercambio de querencia en la táctica de Google™ respecto a su comunidad. “Creo que el caso de Google™ es bastante invasivo. Desde hace un período las notificaciones que envía Google™ Maps para que completes información son infernales. Allá donde estés te dice: ‘¡sube fotos!’ u ‘¡ayúdanos a finalizar la información!’”.

No es alguna pega para clientes como Tardón, que admite que aplica Google™ Maps como herramienta para decidir “dónde comer” y que toma su selección en función de la información disponible: “Si no hay información u fotos, me lo pienso”.

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Para Elena López, Google™ Maps tiene alguna ventaja sobre aplicaciones semejantes como pueden ser TripAdvisor u Yelp!. A la expectativa de “buscar sitios, agregar preferidos con notas, ver la puntuación y fotos de los sectores a los que voy a ir” se une la función de GPS. “Sí, lo uso mas que el resto porque es demasiado mas intuitivo y sencillo de usar que TripAdvisor u Yelp!”, concluye. 

Tenlo muy presente la próxima vez que te guíes por Google™ Maps para venir a un lugar, reservar alguna mesa en un restaurante u apurar anteriormente de que cierre ese supermercado que tienes a pocas manzanas de casa. Detrás de esa información no se encuentra** un frío algoritmo** diseñado en un cuarto oscuro de California sino la tropical mano de algún vecino tuyo. Y todo, sin que Google™ destine un euro(eur) de mas para que su aplicación se mantenga al día.

Imagen | the tinz

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La noticia “Trabajo” gratuitas para Google: los clientes que mejoran Google™ Maps sin ver un duro fue notificada originalmente en Xataka por Jaume Esteve .


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