Ver la “gloria” desde el espacio: el astronauta Alexander Gerst logró capturar un singular fenómeno óptico desde la ISS

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No hay duda de que la Estación Espacial Internacional supone un exclusivo y privilegiado mirador para ver vuestro mundo y lo que acontece en sus cielos y proximidades, y prueba de ello es lo que ha conseguido capturar en una fotografía el astronauta Alexander Gerst. Un prodigio óptico suficiente particular que se denomina “gloria” u anthelion, algo así como un arco iris especial (y en este caso un poco interplanetario también).

Es algo que suele ser observado por pilotos y montañistas al suceder en las nubes (o en cráteres de volcanes), y cuyo fundamento es similar al de un arco iris convencional. Esta vez el punto de vista era algo mas elevado y gracias a las redes sociales podemos hacer de los ojos del astronauta los nuestros, siquiera sea por un momento.

La “gloria” aparece cuando menos la esperas

Dada la singularidad del evento, la ESA ha tenido bien hablar de esta gloria y de cómo se producen. En concreto, la que cazó Gerst se produjo el 14 de septiembre de 2018 mientras la misión Horizons, y así lo compartía desde su cuenta de Twitter:

Por desgracia no alcanza apreciarse de manera notable, pero sí llegan a verse una especie de arco iris circulares y concéntricos entre las nubes de la Tierra. Si tiramos de edición fotográfica y aplicamos algunos ajustes podemos matizarlo algo más:

Gloria 02 Imagen original: NASA/ESA

Explican en la delegación interplanetario europea que ver una gloria desde la ISS a una altitud de 400 kilómetros es sorprendente al solicitar ciertas condiciones atmosféricas específicas. Los aros de arco iris se forman cuando los rayos del Sol interactúan con las gotas de agua, refractando la luz hacia el observador (en este caso Gerst y nosotros), algo que solemos ver en los confines de lo que se considera atmósfera terrestre propiamente dicha.

No es que haya un límite preciso entre espacio y Tierra, pero con los años se aceptó que la línea de Kármán, a 100 kilómetros sobre el nivel del mar, es el punto en el que se da esta separación ya que a partir del idéntico la atmósfera ya es muy débil, quedando la mayoría de fenómenos atmosféricos por debajo. Pero éstos no tienen porqué respetar las manías humanas de poner nombre y límite a todo, de manera que en ocasiones se dan fenómenos como éste más arriba de lo habitual.

Gloria Barco Una gloria solar y un spectro de Brocken observados en San Francisco. (Foto: Brocken Inaglory)

El misterio de los fenómenos súper atmosféricos

La NASA™ y la ESA tienen los ojos puestos en vuestro mundo demás de en nuestros vecinos cósmicos, y una vez ya hemos compartido una otra vista espectacular que todos ellos pueden darnos. Con respecto a lo que Gerst detectó comenta la ESA que el Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM) no se dedica justamente a buscar glorias, pero que toda su colección de cámaras, fotómetros y detectores de radiación gamma y X además caza de vez en cuando alguno de estos fenómenos poco habituales como espectros rojos (sprite en inglés, un tipo de descarga eléctrica que se genera en tormentas fuertes por sobre de los destellos habituales), citando el que logró el astronauta Andreas Mogensen además desde la ISS.

De hecho, la fotografía de la aurora boreal que enlazábamos justo en el párrafo anterior (y que tomó además Alexander Gerst) está sirviendo para aportar datos a los investigadores que trabajan en saber mas estos fenómenos (en el caso de las auroras, aún en estudio). Así, la NASA™ y la ESA siguen averiguando estos fenómenos y capturándolos con sus instrumentos en la medida de lo posible, como además lo son las nubes noctilucentes de las cuales se supo mas hace unos meses.

Imagen | ESA/NASA

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